Австралия

АвстралияАВСТРАЛИЯ (Australia), Австралийский Союз (Commonwealth of Australia), — государство в составе Содружества (брит.). Расположено на материке Австралия, острове Тасмания и мелких прибрежных островах: Флиндерс, Кинг, Кенгуру и др. Площадь 7,7 млн. км2. Население 14,9 млн. человек (1981). Столица — Канберра. B административном отношении Австралия разделена на 6 штатов и 2 территории. Официальный язык — английский. Денежная единица — австралийский доллар.

Общая характеристика хозяйства. K началу 1970-x гг. по основным экономическими, показателям Австралия вошла в первую десятку капиталистических стран. ВВП страны в 1981 составил 130,1 млрд. австралийских долларов в текущих ценах. Структура ВВП: обрабатываемая промышленность 18,4%, торговля и обслуживание 13%, строительство 7%, транспорт и связь 6,6%, сельское и лесное хозяйство, рыболовство 4,3%, горнодобывающая промышленность 3,8%, электроэнергетика 2,9%, прочие 44%. Производство электроэнергии 100,1 млрд. кВт•ч (1980/81). 

Основные отрасли промышленности: горнодобывающая, химическая, электротехническая, металлургическая и автомобилестроение. B структуре топливно-энергетического баланса страны около 78% приходится на уголь, 19% — на гидроэнергию и 3% — жидкое топливо (середина 70-x гг.). Протяжённость железных дорог. 44,8 тыс. км (1981), автодорог около 812 тыс. км. Около 75% грузовых и пассажирских перевозок осуществляется автотранспортом. Основные порты — Ньюкасл, Сидней, Мельбурн, Порт-Кембла.

Природа. B рельефе Австралии преобладают равнины, около 95% поверхности не превышает 600 м. На территории Австралии выделяются Западное Австралийское плоскогорье, Центральная низменность и Большой Водораздельный хребет. Средняя высота Западного Австралийского плоскогорья 400-500 м. B его пределах на востоке расположены хребет Масгрейв (г. Вудрофф, 1440 м) и Макдоннелл (г. Зил, 1510 м), на севере — массив Кимберли (высота до 936 м), на западе — плосковершинный хребет Хамерсли (высота до 1236 м) и на юго-западе — хребет Дарлинг (высота до 582 м). Преобладающая высота Центральной низменности до 100 м (1-12 м в районе озера Эйр). На востоке страны расположен Большой Водораздельный хребет с крутым сильно расчленённым восточным склоном и пологим ступенчатым западным, переходящим в холмистые предгорья (даунсы). B южной части хребта находится высшая точка Австралии — гора Косцюшко (2230 м).

Реклама



Около 2/3 территории Австралии характеризуется полупустынным и пустынным климатом. На севере климат экваториальный, муссонный и жаркий, летне-влажный, в центральной части — тропический, пустынный, на юге — субтропический с преобладающими зимними осадками; средняя температура июля 12-20°С., января 20-30°С. Количество осадков убывает с востока на запад от 1500 мм до 300-250 мм в год. Около 60% территории занимают области внутреннего стока с редкими временными водотоками ("криками"), имеются солёные озёра (Эйр, Торренс, Амадиес и др.). Самая многоводная река — Муррей (Марри); её главный приток — Дарлинг. Огромные пространства внутренней и западной Австралии заняты пустынями (Большая Песчаная, Виктория, Гибсона); 3% площади — леса.

Тектоническая карта АвстралииГеологическое строение Австралии представляет собой древнюю платформу, обрамлённую на востоке герцинской складчатой областью — Тасманской геосинклиналью, или Тасманским поясом палеозойской складчатости. См. карту.

B западной части платформы в пределах двух крупных щитов (Йилгарн и Пилбара) и нескольких разобщённых выступов (Голер, Масгрейв, Аранта и др.) обнажается архейский кристаллический фундамент. B его состав входят древнейшие гранитно-гнейсовые и гранулитовые комплексы, возраст которых оценивается в 2700-3400 млн. лет, а также менее метаморфизованные комплексы зеленокаменных поясов (возраст от 3300 до 2600 млн. лет). Последние представлены основными и ультраосновными метавулканитами, переслаивающимися с метаосадочными породами — железистыми кварцитами, граувакками, кремнистыми породами. Фундамент восточной части платформы сложен метаморфизованными вулканогенно-осадочными образованиями нижнего протерозоя (районы Джорджтаун и др.), с которыми связана колчеданная свинцово-цинковая минерализация (район Брокен-Хилл). K гранитным комплексам щитов и выступов фундамента платформы приурочены месторождения руд лития, тантала, ниобия, бериллия и других редких металлов, а также драгоценных камней.

Из докембрийских образований наибольшее минерагеническое значение имеют верхнеархейские серии зеленокаменных поясов Западной Австралии, с метабазальтами и диабазами которых связаны месторождения руд золота, гипербазитами — сульфидные никелевые месторождения, а также месторождения титаномагнетитовых ванадиевых руд, хризотилового (щит Пилбара) и амфиболового (щит Йилгарн) асбестов. На кристаллическом фундаменте залегают осадочные и вулканогенные комплексы чехла. B Западной Австралии древнейшие горизонты чехла относятся к нижнему протерозою и представлены песчаниками, переслаивающимися с базальтами, железисто-кремнистыми породами (к ним приурочены наиболее крупные месторождения железных руд), доломитами и кислыми эффузивами, выполняющими впадину Наллагайн и примыкающий к ней авлакоген Ашбертон-Набберу.

На севере страны нижнепротерозойские терригенные толщи чехла переходят в осадочные формации миогеосинклинальных прогибов Пайн-Крик (с которым связаны урановые стратиформные месторождения), Теннант-Крик и др., перекрываемые терригенными формациями (вмещающими многочисленные горизонты платобазальтов) и кислыми вулкано-плутоническими комплексами. Верхнепротерозойские и палеозойские горизонты чехла представлены терригенными глинисто-карбонатными отложениями, выполняющими синеклизы Карнарвон, Каннинг и прогибы Амадиес, Мак-Артур, Джорджина и др. B этих отложениях известны горизонты фосфоритов, гипсов, каменной соли, месторождения марганцевых руд, стратиформные полиметаллические месторождения. 

B Южной Австралии аналогичные толщи слагают складчатую систему Аделаида, вытянутую в меридиональном направлении. Мезозойские и кайнозойские толщи платформенного чехла представлены преимущественно песчано-глинистыми, часто угленосными отложениями; лишь в Пертском грабене на западной окраине континента известны кроме них морские отложения триасового и мелового возрастов. Восточная часть Австралийской платформы и зона сочленения её с Тасманским поясом палеозойской складчатости перекрыты мезокайно-зойским чехлом, выполняющим впадины Внутреннего Восточно-Австралийского бассейна (Большого Артезианского бассейна), залив Карпентария и Марри.

Большую (западную) часть Тасманского пояса занимает Лакланская складчатая система; на крайнем её востоке располагается складчатая система Новой Англии. Комплекс основания Тасманской геосинклинали обнажается в нескольких изолированных блоках и состоит из гнейсов и кварцитов нижнего протерозоя (район Джорджтаун) или верхнепротерозойско-нижнепалеозойских кристаллических сланцев (район Брисбен). B пределах Лакланской системы широко распространены мощные геосинклинальные формации нижнего и среднего палеозоя — кембрийские офиолиты, конгломераты, песчаники и филлиты, карбонатные породы ордовика и силура, нижне- и среднедевонские толщи терригенных пород с покровами эффузивов и туфов среднего состава. Складчатость в конце среднего девона здесь сопровождалась мощными проявлениями магматизма. С отложениями среднего девона связаны месторождения руд олова, вольфрама, молибдена, висмута, меди, свинца и цинка. Континентальные красноцветные отложения и кислые вулканогенные толщи верхнего девона, карбона и перми выполняют отдельные грабены и орогенные впадины. B складчатой системе Новой Англии на породах комплекса основания залегают мощные граувакковые толщи с прослоями спилитов, кератофиров, андезитов и линзами органогенных известняков девонского возраста.

Отложения карбона представлены песчано-алевролитовыми толщами, содержащими прослои известняков, кремнистых сланцев и конгломератов; пермотриасовые отложения — горизонтами вулканогенных пород кислого и основного составов (с которыми связаны золото-медные, оловянно-вольфрамовые, молибдено-висмутовые жильные месторождения), а также морскими и континентальными угленосными песчано- глинистыми толщами, выполняющими грабены и межгорные прогибы (самые крупные Боуэнский и Сиднейский). Складчатая область восточной Австралии и Тасмании в кайнозойское время была захвачена процессами вулканизма, в результате чего сформировалась серия базальтовых плато, прослеживающихся в виде пояса от Квинсленда до Тасмании. B составе вулканических толщ, помимо базальтов, присутствуют щелочные породы.

B послемеловое время на континенте шло интенсивное развитие кор выветривания, часто латеритного типа, с которыми связаны месторождения бокситов, никелевых силикатных и урановых руд. Происходило формирование прибрежно-морских пляжей, в отложениях которых развиты месторождения тяжёлых песков, обогащенных цирконом, монацитом, ильменитом, рутилом.

Гидрогеология. На территории Австралии расположено более 33 артезианских бассейнов общей площадью около 4800 тысяч км2 (большая часть скважин самоизливается). K числу наиболее значительных бассейнов относятся: Большой Артезианский, Муррейский, Моретон-Кларенс, Юкла, Оффисер, Джорджина, Каннинг, Карнарвон, Перт. Площадь Муррейского бассейн 320 тыс. км2, глубина залегания водоносного горизонта от 60 до 500 м, среднее содержание солей 1-14 г/л и более. Бассейн Юкла и Оффисер имеют общую площадь 380 км2, глубины залегания вод 40-400 м; бассейн Джорджина — 325 тыс. км2, глубины залегания водоносных горизонтов 100-750 м, минерализация до 11 г/л; глубина залегания водоносных горизонтов бассейн Карнарвон и Перт до 750 м, вода пресная и солоноватая. Общее потребление подземных вод составляет около 20% используемой воды.

Запасы основных полезных ископаемыхПолезные ископаемые Австралии располагает значительными запасами нефти, газа, угля, руд урана, железа, никеля, цветных и благородных металлов, ильменит-циркон- рутиловых песков и других полезных ископаемых (карта), которые в основном обеспечивают внутренние потребности страны (табл. 1). 

B стране известно более 130 месторождений нефти и газа, 9 из которых относятся к крупным с промышленными запасами 50 млн. т и более (Кингфиш, Марлин, Барракута), 16 — к средним (5-45 млн. т). Большая часть промышленных запасов нефти и газа Австралии сосредоточена в двух периконтинентальных осадочных бассейнах — Гипсленд в проливе Басса (месторождения Барракута, Снаппер, Марлин, Кингфиш, Халибет) и Карнарвон (Барроу) на западном побережье, а также во внутриконтинентальном Внутреннем Восточно- Австралийском бассейне приуроченном к синеклизе Большого Артезианского бассейна (месторождения Тирраварра, Мурари, Гиджилпа, Мумба).

Основная часть ресурсов нефти сосредоточена в мезозойских отложениях, газа — в палеозойских, 80% ресурсов углеводородов приходится на интервалы глубин 1-3 км. Нефти лёгкие (плотность 790-810 кг/м), малосернистые. Перспективы прироста запасов связываются с материковыми бассейнами: Внутренним Восточно- Австралийским, Амадиес, Перт и др., а также с акваториями северо-западного шельфа и залива Карпентария.

Австралия располагает значительными запасами горючих сланцев, приуроченных к мезозойским отложениям. Наиболее крупные месторождения расположены в штате Квинсленд и в Тасмании.

По достоверным и вероятным запасам бурого угля Австралия занимает 2-е место (1982), каменного угля — 6-е среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран. Основная часть месторождений каменного угля находится в восточной части Австралии и связана с пермо-триасовыми отложениями межгорных прогибов. Наиболее крупные бассейны — Сидней, разведанные запасы которого 85 млрд. т (штат Новый Южный Уэльс), и Боуэн — 42 млрд. т (штат Квинсленд). Угольные пласты характеризуются большой мощностью (до 6 м), глубина их залегания изменяется от нескольких метров (в районе г. Ньюкасл) до 900 м в центральной части бассейна. Угли низкосернистые (до 1,2%), малофосфористые (до 0,07%), выход летучих 14,8-38%, зольность 2-8%, теплота сгорания 25-30 МДж/кг; качество изменяется от коксовых до газовых и длиннопламенных. Небольшие запасы каменного угля известны в Западной Австралии в бассейне Колли, в юго-западной части которого залегают суббитуминозные угли. Буроугольный бассейн Латроб-Валли (общие запасы 113 млрд. т) в штате Виктория приурочен к олигоцен-миоценовым отложениям. Наиболее крупные месторождения Яллорн и Моруэлл расположены в долине реки Латроб. 

По запасам урана Австралия занимает 2-е место среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (20% запасов, 1980). B стране известно 30 крупных месторождений урановых руд. Большинство месторождений урана расположено в районе Аллигейтор-Риверс (площадь 1500 км2) на севере. Северные территории, где сосредоточено 3/4 запасов урана в стране и 17% мировых запасов. Главные месторождения — Рейнджер, Кунгарра, Джабилука и Набарлек — представлены полигенными стратиформными залежами настурановых руд в нижнепротерозойских углеродистых, хлоритовых и других сланцах формации Кулпин геосинклинали Пайн-Крик. Промышленные прожилково-вкрапленные руды приурочены к послойным и секущим разломам. Руды характеризуются высоким качеством; содержание U3О8 в среднем 0,2-0,3%, максимальное — 2,35% (месторождение Набарлек). Другие крупные месторождения — Мэри-Катлин (скарновое) в Квинсленде и Йилирри (в калькретах коры выветривания) в Западной Австралии. Залежи руд урана известны также в Южной Австралии (Радиум-Хилл, Беверли, Роксби-Даунс), Квинсленде (Морин, Уэстморленд) и связаны с нижнепротерозойскими конгломератами.

По запасам железных руд Австралия занимает 3-е место среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (1982). Большая часть запасов сосредоточена в железорудном бассейне Хамерсли (штат Западная Австралия). Здесь разрабатываются гематит-гётитовые руды, связанные с нижнепротерозойскими железистыми кварцитами, обогащенными в зоне выветривания (месторождения Маунт-Уэйлбек — общие запасы 1,4 млн. т, содержание металла 64%; Маунт-Том-Прайс, Пара-бурду, Маунт-Ньюмен). Добываются также лимонитовые пизолитовые руды с содержанием Fe 50-60% (месторождение Роб-Ривер, общие запасы 3 млрд. т). 

Значительные запасы гематит-гётитовых руд сосредоточены в штате Южная Австралия (район Мидлбек-Рейндж), в районе Пилбара на северо-западе Австралии (месторождения Маунт-Голдсуэрти, Шей-Гэп, Санрайз). На острове Кокату к северу от г. Дерби (штат Западная Австралия) разрабатываются осадочные гематитовые руды (месторождение Ямпи-Саунд). B штате Квинсленд и Северная территория известны месторождения гематит-сидеритовых осадочных руд (месторождения Констанс-Рейндж, Ропер-Бар), на острове Тасмания — магнетитовых руд в амфиболитах (Сэвидж-Ривер).

Австралия занимает 2-е место по запасам марганцевых руд среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (1982). Наиболее крупное месторождение Грут-Айленд разрабатывается на одноимённом острове в заливе Карпентария, где осадочные марганцевые руды заключены в меловых песчано-глинистых отложениях. Известны также мелкие месторождения марганцевых руд (Райпон-Хилл и др. в Западной Австралии), связанные с верхнепротерозойскими отложениями.

По запасам бокситов Австралия занимает 2-е место среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (1982). Бокситы латеритного типа залегают на поверхности, мощность пласта достигает 10 м. Около 80% всех запасов бокситов Австралии сосредоточено в 4 крупнейших месторождениях на севере страны — Уэйпа, Гов, Бугенвиль и Митчелл. На крайней юго-западной части материка в 64 км от г. Перт расположен крупный бокситовый район Дарлинг.

Достоверные запасы руд меди (1980) в Австралии составляют около 2% запасов промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран. Среднее содержание металла в рудах около 2,5%. Основная доля (77%) запасов медных руд сосредоточена в стратиформном месторождении Маунт-Айза — на западе штата Квинсленд. Кроме этого уникального по масштабам месторождения, в Австралии известны колчеданные (Маунт-Лайел, Кобар, Кадия), жильные (Голден-Гров, Теннант-Крик) и медно-порфировые (Маунт-Морган) месторождения. Значительные запасы меди имеются в рудах медно-уранового месторождения Роксби-Даунс и медистых песчаниках (Маунт-Гансон) в Южной Австралии. 

Австралия занимает 6-е место среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран по запасам никеля (1982). B Западной Австралии сульфидные никелевые руды приурочены к интрузивным и вулканогенным породам ультраосновного состава; для них характерны высокие концентрации никеля — 1,2-4,8% (месторождения Камбалда, Агнью и Маунт-Уиндарра). На востоке страны силикатные никелевые руды приурочены к коре выветривания на ультраосновных породах (месторождение Гринвейл, общие запасы 44 млн. т). Крупное месторождение силикатных никелевых руд Уинджелина известно в Западной Австралии. С никелевыми рудами связаны также основные запасы кобальта и металлов платиновой группы.

Недра Австралии богаты полиметаллическими рудами, запасы которых составляют 12-13% запасов промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (1982). Свинцово-цинковые стратиформные месторождения приурочены в основном к складчатым докембрийским отложениям (крупнейшие месторождения: Брокен-Хилл, Маунт-Айза). Значительные запасы свинцово-цинковых руд выявлены в штате Северная территория в докембрийских карбонатных породах платформенного чехла на месторождении Мак-Артур-Ривер (общие запасы 190 млн. т). Менее крупные месторождения — Элура (Новый Юж. Уэльс) и Ред-Розбери (Тасмания).

B восточной Австралии имеются многочисленные довольно крупные месторождения руд вольфрама, молибдена, олова, сурьмы, висмута, ванадия. Запасы скарнового молибден-вольфрамового месторождения Кинг-Айленд в Тасмании составляют 30% общих запасов вольфрама в Австралии. B молибден-вольфрамовых рудах кварцево-штокверкового месторождения Маунт-Малгайн в Западной Австралии содержатся также золото, серебро и медь. Источником ванадия, запасы которого в Австралии значительны, являются титаномагнетитовые руды, связанные с интрузиями габбро зеленокаменных поясов щита Йилгарн. Запасы оловянных руд в Австралии значительны; 80% запасов олова заключено в сульфидно-касситеритовых рудах скарновых месторождений Тасмании (Ренисон-Белл, общие запасы 12 млн. т, содержание Sn 1,2%; Маунт-Кливленд, 1,7 млн. т, Sn 0,79%). Наиболее крупные месторождения сурьмяных руд — Хилгров (Новый Южный Уэльс), Костерфилд (Виктория), а также Блу-Спек в Западной Австралии. K гранитным комплексам щитов и выступов фундамента приурочены месторождения руд лития, тантала, ниобия, бериллия.

По запасам тяжёлых песков Австралия занимает 2-е место среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (1982). Они приурочены к прибрежно-морским россыпям восточных и юго-западных побережий (крупнейшие месторождения Эниба, Кейпел-Банбери, Саутпорт, Хаммок-Хилл, Хексем-Томаго и др.). Пески содержат минералы титана (ильменит, рутил), циркония (циркон) и редких земель (монацит). Содержание тяжёлых минералов резко колеблется (от нескольких % до 60%).

Из золоторудных месторождений наиболее крупные: Калгурли, Телфер (общие запасы 3,8 тыс. т, содержание Au 9,6 г/т), Норсмен. Все они расположены в Западной Австралии. Рудоносными являются кварцевые жилы и зоны гидротермального изменения, приуроченные к верхнеархейским осадочно-вулканогенным толщам зелено- каменных поясов. Стратиформные кварц-доломитовые рудные тела месторождения Телфер (район Пилбара) залегают в осадочных породах верхнего протерозоя. B месторождении Норсмен, кроме золото-сульфидных жил, разрабатываются рыхлые породы коры выветривания, содержащие до 19 г/т Au. Золоторудная минерализация выявлена также на урановом месторождении Джабилука.

Австралия располагает крупными ресурсами драгоценных и поделочных камней, среди которых главную роль играют благородный опал и сапфир. Уникальные месторождения благородного опала, открытые в середине 19 в., находятся на юго-востоке страны в штате Южная Австралия (Кубер-Педи, Андамука), Новый Южный Уэльс (Лайтнинг-Ридж, Уайт-Клифс) и Квинсленд (Йовах, Хейрикс). Все они связаны с корами химического выветривания песчано-сланцевых пород мела и палеогена Большого Артезианского бассейна. Наиболее крупное месторождение опалов — Кубер-Педи; главный источник знаменитых чёрных опалов — месторождение Лайтнинг-Ридж. Месторождения сапфира сосредоточены в штате Квинсленд (г. Анаки) и Новый Южный Уэльс (гг. Инверелл, Глен-Иннес) и представлены аллювиальными россыпями, образованными за счёт сапфироносных палеоген-неогеновых щелочных базальтов. Систематически добываются также хризопраз, родонит и нефрит. Хризопраз хорошего качества встречается в никеленосных корах выветривания гипербазитов (месторождение Марлборо в штате Квинсленд и др.), родонит — в палеозойских кремнисто-сланцево-спилитовых толщах (Тамуэрт в штатах Новый Южный Уэльс и др.). B 1970-е гг. началось интенсивное освоение месторождения нефрита в серпентинизирных мраморах на полуострове Эйр в штате Южная Австралия. B 1978 в штате Северная территория в докембрийских скарнировых мраморах открыто перспективное месторождение рубина. B Австралии имеются также месторождения алмазов, связанные с кимберлитовыми трубками (в основном в Западной Австралии, месторождение Эллентейл-Фицрой, 26 трубок) и алмазоносными россыпями (большей частью в штате Новый Южный Уэльс). 

По запасам фосфоритов Австралия занимает 4-е место среди промышленно развитых капиталистических и развивающихся стран (1982). Месторождения фосфоритов приурочены к кембрийским осадочным отложениям бассейна Джорджина (штам Квинсленд и Северная территория). Наиболее крупное месторождение — Дачесс, общие запасы которого составляют 1418 млн. т, содержание Р2О5 18%.

B стране известны месторождения хризотил-асбеста в штате Новый Южный Уэльс (месторождения Барраба -общие запасы 34 млн. т, Шерлок, Асбестос-Пойнт), талька (Маунт-Сибрук, Три-Спрингс, Маунт-Фиттон), барита (Орапарина, Норт-Пол, Кэмп-Филд), гипса (в Южной Австралии), мусковита (Нейпир-Даунс, Йиннитарра, Маунт-Пленти), графита (Коппио, Кенденап, Донелли), пирита (Брукунг, Айрон-Кинг), калийных солей (Мак-Леод), бентонитовых глин (Скон), песка и гравия в прибрежно-морских и аллювиальных отложениях.

Лагерь старателейИстория освоения минеральных ресурсов. Древнейшие свидетельства использования камня для выделки орудий относятся в Австралии к верхнему палеолиту (около 35 тыс. лет назад), когда предполагается начало освоения этого материка людьми. Кроме камня, вплоть до открытия и заселения Австралии европейцами (начиная с 17 в.) сколько-нибудь широкого использования других нерудных минеральных ресурсов не отмечалось. B 90-е гг. 18 века в стране зародилась горнодобывающая промышленность. Появление её связано с началом эксплуатации месторождений угля близ Ньюкасла в Новом Южном Уэльсе. B 40-е гг. 19 века открыты месторождения медных и свинцовых руд, в 50-е — золота. "Золотая лихорадка" способствовала накоплению капитала в стране и росту добывающих отраслей промышленности (рис. 1).

Золото, получаемое в Виктории (87%) и Новом Южном Уэльсе, составляло половину стоимости всей продукции горнодобывающей отрасли промышленности Австралии и около 40% мирового производства. B золотодобывающей промышленности господствовали английские компании. B начальный период (1851) на золотых рудниках было занято 150 тысяч человек. Со временем число рабочих стало снижаться (83 тыс. человек в 1861, 36 тыс. человек в 1881). B 60-е гг. Австралия вышла на 3-е место в мире по добыче медных руд. Этому способствовало открытие богатых месторождений медных руд в Южной Австралии — в 1843 Капунда, в 1845 Бэрра-Бэрра. 

Во 2-й половине 19 в. начинается разработка угольных и железорудных месторождений в Новом Южном Уэльсе, Тасмании, Виктории. B 1872-73 Австралия стала крупнейшим в мире производителем олова (13 тыс. т в год, около 25% мировой добычи), которое добывалось в Тасмании и Новом Южном Уэльсе. B последнем с открытием богатейших месторождений Брокен-Хилл в 1882 начался "серебряный бум". K началу 40-x гг. 19 века добыто около 70 млн. т руды. B конце 80-x гг. 19 века после некоторого спада новый размах приобретает развитие золотодобывающей промышленности. Подъём был связан с открытием месторождений в Квинсленде (Маунт-Морган, 1882) и Западной Австралии (Кимберли, 1885, и особенно богатого — Калгурли, 1892-93).

B середине 90-x гг. в Лондоне было около 300 компаний по эксплуатации золотых месторождений Австралии. Максимальный объём добычи приходится на 1903-04 (до 56700 кг в год). За период с 1901 по 1911 золото Австралии составило 18,3% мировой добычи (около 50% добыто в Западной Австралии). K началу 20 века (по примеру золотодобывающих предприятий Новой Зеландии) на рудниках стали применяться черпаковые драги, драги с песковым элеваторным насосом; началась переработка песков с использованием флотации и цианирования. Это позволило приступить к вторичной отработке старых отвалов. B 10-е гг. 20 века начался интенсивный рост добычи бурого угля в Виктории (с 3 тыс. т в 1913 до 2,6 млн. т в 1933).

Горные объекты АвстралииГорная промышленность. Общая характеристика. Австралия входит в число 5 крупнейших продуцентов минерального сырья в мире (размещение горных объектов см. на карте). Стоимость его в стране с конца 60-x гг. до начала 80-x гг. возросла почти в 3 раза, составив в 1978 5,8 млрд. австралийских долларов. B общей стоимости продукции горнодобывающей промышленности в 1978 каменный уголь составлял (%) 31,4, железная руда 15,2, нефть и газ 13,4, медь, свинец, цинк 10,7, никель 3,9, бокситы 3,9. На Австралию приходится значительная доля мировой добычи и производства рутила, бокситов, ильменита, глинозёма, руд никеля, свинца, железа, цинка (табл. 2). B конце 70-x гг. около 60% производства контролировалось иностранным капиталом, главным образом американским, английским и японским. Иностранным монополиям принадлежит более 50% мощностей по добыче железной руды, каменного угля, нефти и 35- 50% — минеральных песков, руд серебра, свинца, цинка, олова.

Горнодобывающая промышленность страны имеет экспортную направленность: из 14 основных видов минерального сырья, добываемых в стране, 10 вывозятся на 70%. Доля минерального сырья в стоимости экспорта выросла с 10% в 50-е гг. до 25% в 1970 и 37% в 1980. Из общей стоимости экспорта продукции горнодобывающей промышленности в 1980 приходилось (%): на каменный уголь 24, железную руду, окатыши, чугун и сталь 22,5, бокситы и глинозём 14, медь, свинец, цинк 13, никель 4,5, нефть и газ 5,5, рутил, циркон, ильменит 3,5. Австралийское минеральное сырьё экспортируется более чем в 100 стран. B 1979 больше 50% его стоимости приходилось на Японию, 10% на США, 20% на страны ЕЭС., в т.ч. 8% на Великобританию. При этом в Японию вывозилось около 80% всей экспортируемой железной руды, 75% угля, более 50% меди и бокситов, свыше 40% цинка. На США приходилось 33% экспорта ильменита и рутила, 15% свинца; на страны ЕЭС — 63% свинца, около 50% бокситов, 40% меди, 35% ильменита и рутила.

Горнодобывающая промышленность страны развивается быстрыми темпами: за 1968-78 капиталовложения в отрасль составили 11,2 млрд. австралийских долларов, в 1979-80 — 1 млрд. австралийских долларов в год. K 1990 намечается ввести в эксплуатацию 45 горных предприятий. Общие затраты на реализацию этих проектов оцениваются в 10 млрд. долларов, в т.ч. на добычу нефти и газа 3,1 млрд., угольную промышленность 2,9 млрд., алюминиевую 1,9 млрд., урановую 1,1 млрд. долларов. Перспективы развития горнодобывающей промышленности Австралии и экспорта продукции этой отрасли оцениваются как весьма благоприятные. По прогнозам к 2000 экспорт угля возрастёт до 185 млн. т, железной руды до 188 млн. т, бокситов до 14 млн. т, глинозёма до 13 млн. т, алюминия до 2 млн. т, меди до 600 тыс. т, свинца до 500 тыс. т, цинка до 640 тыс. т.

Добыча основных видов минерального сырьяНефтегазовая промышленность. Зарождение нефтедобывающей промышленности Австралии связано с открытием в 1953 месторождения Раф-Рейндж. Добыча нефти и газа в промышленных масштабах в стране ведётся с 1960 (нефтяное месторождение Муни и др.). Нефтегазовая промышленность Австралии удовлетворяет потребности страны в сырье лишь на 70% (1981). Крупнейшая фирма, осуществляющая разведку и добычу нефти и газа в Австралии, — американская монополия "ESSO". Совместно с австралийской компанией "Broken Hill Proprietary СоМр. Ltd." ("ВНР") она ведёт добычу в бассейне Гипсленд. B разработке нефтегазовых месторождений участвуют также английские монополии "Shell" и "British PetroleuM" ("ВР"). Примерно 94% добываемой в стране нефти и 45% газа приходятся на месторождения пролива Басса. Эксплуатация месторождений ведётся с морских буровых платформ на удалении от берега от 25 до 80 км (глубина скважин 1400-2300 м). Нефть и газ добываются также в Западном прибрежном, Северо-Западном, Центральном внутрикратонном районах и Внутреннем Восточно-Австралийском бассейне. B 1980 добыча нефти велась в основном из 409 скважин, в т.ч. 71 в проливе Басса, 305 на острове Барроу, 25 в штате Квинсленд и несколько с незначительным дебитом в Донгаре. С начала промышленной разработки общий объём полученной нефти в Австралии вырос в несколько раз, достигнув 20,5 млн. т в 1979, в т.ч. в проливе Басса 19,2 млн. т, на острове Барроу 0,6 млн. т, месторождении Муни (шт. Квинсленд) 0,06 млн. т. Добыча природного газа ведётся примерно из 130 скважин (10,7 млрд. м3 в 1980). На месторождение пролива Басса приходится 4,8 млрд. м3, в штате Южной Австралии 4,5 млрд. м3. Остальной газ поступает из газоносного района штата Западная Австралия (район Барроу — Донгара-Мондарра) и месторождения района Рома (шт. Квинсленд). Число занятых в разведке, обустройстве месторождений, добыче нефти и газа около 2,2 тысяч человек. 

Морская буровая платформаB начале 80-x гг. действовали 12 нефтеперерабатывающих заводов общей мощностью по прямой переработке нефти 37 млн. т в год и по крекингу 8 млн. т. Наиболее крупные предприятия находятся, как правило, недалеко от основных районов потребления нефтепродуктов и соединяются с месторождениями нефте- и газопроводами. K ним относятся заводы в Кернелле, Сиднее (6 млн. т), Джилонге (5 млн. т), Куинане (5,2 млн. т), Олтоне, Ме