Большое соленое озеро

БОЛЬШОЕ СОЛЁНОЕ ОЗЕРО (Great Salt Lake) — солёное озеро в северо-западной части штат Юта, США, содержащее промышленные концентрации солей в рассолах. Расположено среди западных отрогов Скалистых гор, близ г. Солт-Лейк-Сити. Абсолютная отметка уровня водной поверхности +1280 метров. Остаточный бассейн древнего озера Бонневилл. Озеро бессточное, наиболее значительные притоки (реки Бэр, Уибер, Джордан) стекают с прилегающего с востока хребта Уосач. Площадь озера изменяется от 2500 до 6000 км2 в зависимости от количества атмосферных осадков и соответственно высоты уровня озера. Средняя глубина 4,5-7,5 метров, наибольшая — 13-15 метров. Климат района аридный. Эксплуатация рассолов озера начата в 1916 с целью получения солей Na, Mg, Br, В, Li. С 1968 освоено промышленных производство сульфатов К и Na, хлоридов Mg, Na, Li, Br.

Котловина озера вытянута с юго-востока на северо-запад согласно общему простиранию структурных элементов скалистых гор; она представляет собой глубокий грабен, ограниченный блоками двух параллельных горстов и осложнённый двумя погружёнными поперечными горстами; заполнена мощной толщей четвертичных отложений. Рассолы озера относятся к хлормагниевому типу с относительно высоким содержанием сульфатов. С 1959 озеро разделено железнодорожной насыпью на две части, водообмен между которыми ограничен. Поверхностный сток происходит в южную часть из рек Бэр, Джордан и Уибер, поэтому северная часть играет роль испарительного бассейна. Минерализация рассола в ней достигает 334-345 г/л. Южная часть — питающий бассейн; до глубины 6-7 метров рассолы имеют минерализацию 130-150 г/л, ниже — 240-280 г/л. Химический состав с 1936 постоянен. Количество солей, поступающих в озеро, около 2 млн. т. Подземный сток по объёму в несколько раз меньше, но солей с ним поступает в 60 раз больше. Суммарные запасы солей в рапе озера около 6 млрд. т, в т.ч. (млн. т): 200 К2SO4, 450 Na2SO4 530 MgCl2, 3800 NaCl. Запасы увеличиваются за счёт привноса солей водами поверхностного и подземного стока.

Добыча рассолов осуществляется перекачкой их из северной части озера в испарительные бассейны, в которых они перемещаются самотёком. За счёт естественного испарения и повышения концентрации рассола сначала происходит садка галита, а на заключительной стадии — смеси солей калия и магния (каинит и карналлит) — сырья для получения К2SO4 и Na2SO4, MgCl2, LiCl, BrCl. Добыча рассолов и их дальнейшая переработка осуществляются фирмой "Great Salt Lake Minerals and Chemical Corp." ("GSL"). Предприятие по производству лития и брома принадлежит "Lithium Corp. of America". Производительность предприятий фирмы "GSL" (1980), обогатительная фабрика которой расположена на восточном берегу озера (близ г. Огден), составляет 10 млн. т солей в бассейновой системе. При переработке солей производится 240 тысяч т К2SO4 (51-53% К2О), 150 тысяч т Na2S04, 600 тысяч т MgCl2. Имеются мощности по производству 5 млн. т NaCl, однако из-за отсутствия спроса выпускается только 1-2% этого количества. Производственные мощности обеспечивают выпуск около 50% К2SO4, вырабатываемого в США. В 1979 осуществлены испытания по флотации щёнита.