Боуэн (большая синклиналь)

Каменноугольный бассейн БоуэнБОУЭН (Воwen), Большая Синклиналь, — один из крупнейших каменноугольных бассейнов Австралии, на юго-востоке штата Квинсленд. Площадь около 75 тысяч км2. Разведанные запасы угля превышают 42 млрд. т, из них достоверные и вероятные 22,3 млрд. т, в т.ч. 13,8 млрд. т коксующиеся; 3,2 млрд. т угля доступны для открытой разработки. Боуэн обеспечивает до 40% добычи и около 50% экспорта угля Австралии. Разведаны 36 месторождений, на 14 из них ведётся добыча (Коллинсвилл, Гуньелла, Пик-Дауне, Сараджи, Блэкуотер, Лайкхарт, Кук, Сириус-Крик, Южный Блэкуотер, Баралаба, Мура, Кайанга, Блэр-Атол, Нибо; см. карту). Уголь впервые обнаружен в 1827, разработка началась в 1845, геологоразведочные работы — в конце 1950-х годов, промышленное освоение — в начале 60-х годов.

Бассейн Боуэн расположен в передовом прогибе герцинид Новой Англии. Промышленная угленосность связана с толщей пермских отложений паралического типа (свыше 5000 м). Представляет собой синклинорий субмеридионального простирания, осложнённый рядом крупных синклиналей и антиклиналей. Интенсивность складчатости и степень нарушенности слоёв уменьшаются с востока на запад. Углы падения пластов не превышают 5-15°. Основные угленосные свиты — Рейдс-Дом (свыше 1000 м), Коллинсвилл (185-250 м), Блэр-Атол (около 190 м), Джерман-Крик (170-280 м), Фэр-Хилл (215-370 м), Элфинстон, Рангал, Баралаба (40-370 м).

Число угольных пластов в каждой из свит колеблется от 2 до 11, рабочая мощность пластов от 3 до 28-34 метров. Степень регионального метаморфизма углей уменьшается в западном и юго-западном направлениях; в восточных и северо-восточных частях бассейна распространены полуантрациты, переходящие к северо-западной окраине в суббитуминозные угли. Контактовый метаморфизм связан с интрузиями гранитов и гранодиоритов. Зольность наиболее важных угольных пластов обычно 8-25%, на севере бассейна присутствуют угли с зольностью менее 5%. Влажность углей 1-4,1%, выход летучих 10,7-34,5%, содержание S не более 0,72%, R до 0,07%.

В бассейне действуют 11 крупных предприятий (7 карьеров и 4 шахты), причём около 90% добычи приходится на открытые разработки. Крупнейшая компания, осуществляющая добычу угля, — "Central Queensland Coal Association", её 4 карьера дают более 16 млн. т товарного угля ежегодно. Строится ещё несколько шахт и карьеров. Применяется камерно-столбовая система разработки с выемкой коротко-забойными комбайнами, на карьерах — бестранспортная система с использованием мощных драглайнов. Транспорт угля — автомобильный. Коксующийся уголь и часть энергетического угля обогащаются.

Крупнейшие угольные карьеры: "Пик-Даунс" проектной мощностью 5 млн. т товарного угля, "Гуньелла" и "Сараджи", обеспечивающие почти 1/2 годовой добычи Австралии (13,5 млн. т, 1980). Около 80% добываемого в бассейне угля экспортируется (свыше 20 млн. т в 1980, из них 16,5 млн. т — коксующиеся угли) через порты Хай-Пойнт, Гладстон (пропускная способность соответственно 20 и 4,5 млн. т угля в год), которые связаны железной дорогой с угледобывающими районами Коллинсвилл, Гуньелла, Блэкуотер, Баралаба, Мура и др. Расстояние железнодорожных перевозок 190-330 км. Главный потребитель — Япония.