Геохимические эпохи

ГЕОХИМИЧЕСКИЕ ЭПОХИ (а. geochemical epochs; н. geochemische Epochen; ф. epoques geochimiques; и. epocas geoquimicas) — этапы геологической истории, для которых характерно накопление отдельных элементов или их сочетаний.

Понятие геохимических эпох введено А. Е. Ферсманом (1934). Для проявления геохимического своеобразия отдельных отрезков геологической истории определяющее значение имеет единство на значительной территории и в течение данных интервалов времени определенных физико-химических условий и типов тектонических процессов, обусловливающих особенности миграции химических элементов. Особый интерес представляют те геохимические эпохи, в которые происходило накопление определенных элементов с формированием содержащих их рудных тел, месторождений или целых рудоносных провинций. Например, эпоха формирования практически на всех континентах мира в верхнем архее — нижнем и среднем протерозое крупнейших месторождений железистых кварцитов (Криворожский железорудный бассейн в СССР, Верхнее озеро в США, Минас-Жерайс в Бразилии) связывается многими геологами со временем появления и накопления в атмосфере свободного О2; в результате окисления железа произошло его осаждение в виде окислов (до этого железо накапливалось в океане в виде бикарбонатных соединений). Карбоновая эпоха угленосных формаций обусловлена пышным расцветом на Земле растительности и последующим захоронением её остатков и образованием угольных залежей. Существуют также золоторудная эпоха архея, юрская эпоха формирования свинцовых месторождений и т.д. Термин "геохимическая эпоха" в определенной степени близок к термину "металлогеническая эпоха".