Мерчисон

МЕРЧИСОН (Murchison) — группа сурьмяных месторождений в ЮАР, в северо-восточной части провинции Трансвааль, в пределах одноимённого хребта. Объединяет месторождения Гравелот, Вейхал, Юнайтед-Джек, Монарк и др. Запасы 320 тысяч т сурьмы (1982), прогнозные ресурсы до 550 тысяч т металла.

Район сложен докембрийскими метаморфизованными аргиллитами и эффузивами, смятыми в узкую синклиналь северо-восточного простирания протяжённостью 150 км при ширине 20 км. Промышленные тела относятся к кварц-антимонитовому комплексному золотосурьмяному типу и представлены сериями крутопадающих жил (длина до 150 м, мощность от 0,1 до 6,0 м). Общий вертикальный размах оруденения свыше 1200 м. Главные рудный минерал — антимонит; второстепенные — самородное золото, изредка киноварь; вредная примесь — арсенопирит. Содержание сурьмы от 2 до 40%. С увеличением глубины разработки (900 м на месторождении Вейхал) содержание сурьмы в руде снижается до 1,6-2,2%. Содержание золота не превышает 1-2 г/т (на верхних горизонтах оно достигало 10-15 г/т). Жильные проявления ртутного оруденения (Монарк и др.) эксплуатировались во 2-ю мировую войну 1939-45; максимальная годовая добыча 20-30 т металла.

Месторождения разрабатываются 4 шахтами (максимальная глубина 1100 м на шахтах "Гравелот" и "Монарк"). Отработка маломощных жил — системой камер с магазинированием руды, на участках большей мощности — системой подэтажных штреков. С начала эксплуатации добыто 370 тысяч т сурьмы; максимальный уровень добычи 18 тысяч т (1972). Руда сортируется на ленточном конвейере с ручной отборкой штуфного сурьмяного концентрата, а оставшаяся более бедная рудная масса отправляется на обогатительную фабрику. Содержание сурьмы в концентрате 60%. Около 1/3 концентратов поступает в г. Летаба, где перерабатывается в сурьмянистый ангидрид. Производственная мощность завода 7 тысяч т Sb2О3 в год, но используется он на 50-60%. Остальная часть экспортируется в Великобританию, США, Японию.