Нижнерейнский буроугольный бассейн

НИЖНЕРЕЙНСКИЙ БУРОУГОЛЬНЫЙ БАССЕЙН — расположен в западной части ФРГ, на левобережье реки Рейн, и частично в Нидерландах. Общие запасы бассейна составляют 55 млрд. т угля. Промышленная разработка бурого угля ведётся с первых десятилетий 18 века. Уголь использовался для изготовления брикетов. К середине 19 века добыча угля достигла 100 тысяч т в год. Первоначально и почти до 2-й мировой войны 1939-45 разрабатывались буроугольные пласты, залегающие на глубине нескольких метров. К началу 2-й мировой войны годовая добыча бурого угля достигла 57,6 млн. т. Этот уровень был превышен в 1949, и с тех пор добыча угля быстро возрастает, составляя более 94% общей добычи бурого угля в ФРГ.

Угленосные отложения выполняют Рейнский грабен и представлены толщей залегающих субгоризонтально кайнозойских паралических образований (палеоцен-плиоценового возраста), перекрытых межледниковыми осадками. В структуре основного грабена выделяются вытянутые в субмеридиональном направлении и разделённые сбросами грабены второго порядка, а также расположенный в центральной части бассейна горст Вилле.

Залегание пластов местами нарушено сбросами, ограничивающими эти структуры, диапирами шириной до 40 м, образовавшимися в результате ледниковой деятельности, локальными складками, ледяными клиньями. Основная промышленная угленосность связана с Главным пластом, мощность которого в районе горста Вилле составляет 90-100 м, а в южном направлении быстро уменьшается до выклинивания; в северном и северо-западном направлении происходит расщепление основного пласта на 3 составляющих, которые выклиниваются в районе границы с Нидерландами. Уголь малозольный (содержание золы — 2-8%), влажность 50-60%, малосернистый, с выходом первичной смолы 10-18%, теплота сгорания 7,1-10,5 МДж/кг.

Добыча угля производится на 5 карьерах фирмы "Rheinische Braunkohlenwerke", принадлежащей государственной компании электростанций "RWE". Наиболее крупный карьер — "Фортуна-Бергхайм" (40,1 млн. т бурого угля в 1984). Глубина разработки 220-320 м, планируется увеличение её до 400-500 м. Коэффициент вскрыши 3,68 м3/м. Разработка вскрыши и мощного пласта бурого угля (мощностью 20-70 м) ведётся с помощью комплексов непрерывного действия (роторные экскаваторы, ленточные конвейеры, отвалообразователи) мощностью до 240 тысяч м2/сутки. Всего на карьерах работает около 50 роторных экскаваторов различной мощности. Внутрикарьерный транспорт конвейерный. Общая протяжённость конвейерных линий 218 км. Длина отдельных ставов достигает 3 км. Максимальная ширина конвейерной ленты 3 м, скорость движения ленты до 7,5 м/с. Ведётся большой объём работ по предварительному осушению. В эксплуатации находится свыше 1000 дренажных скважин с погружными насосами. Ежегодно откачивается 1,2 млрд. м3 воды.

За год карьерами отрабатываются участки площадью 300-400 га, которые восстанавливаются и рекультивируются. В 1984 началась добыча угля на новом карьере "Хамбах" проектной мощностью 50 млн. т угля в год. Добыча угля в бассейне составляла 80,3 млн. т в 1958, 120,6 млн. т в 1984; по прогнозам к 2000 добыча угля в бассейне возрастёт до 130-140 млн. т. Преобладающая часть угля направляется на электростанции компании "RWE".

Проводятся исследования и разработки в области переработки угля в газообразное и жидкое топливо.