Океанические хребты

ОКЕАНИЧЕСКИЕ ХРЕБТЫ (а. submarine ridges, submarine ranges, oceanic ridges, oceanic ranges; н. ozeanische Bergrucken; ф. dorsales oceaniques; и. соrdilleras oceanicas, sierras oceanicas, cadenas de montanоs oceanicas) — линейно вытянутые поднятия, расположенные на дне океанов, протяжённостью в тысячи км и шириной в сотни и первые тысячи километров.

Высота океанических хребтов составляет обычно 1-3 км. Особенно выделяется система срединно-океанических хребтов общей протяжённостью около 60 000 км. Отдельные вершины их поднимаются над уровнем океана с образованием вулканических островов. Рельеф океанических хребтов сложный, т.к. они обычно состоят из серий гряд и разделяющих их понижений, ориентированных вдоль хребтов. В осевой части океанических хребтов этой системы располагаются рифтовые долины. Дополнительные узкие впадины и протяжённые уступы образуются вдоль пересекающих океанических хребтов поперечных (трансформных) разломов. Вдоль рифтовых впадин проявлены очаги неглубоких (первые километры) землетрясений. Для них характерны механизмы субгоризонтального растяжения в направлении, перпендикулярном к ориентировке самих рифтовых впадин. Здесь же отмечается высокий тепловой поток, примерно в 2-3 раза выше среднего значения для Земли. Вдоль оси срединно-океанических хребтов концентрируются многочисленные вулканы, отмечены проявления гидротермальной деятельности с образованием залежей металлоносных илов. По геофизическим данным, под осевыми зонами океанических хребтов литосфера аномально тонкая, составляющая всего несколько километров.

Образование океанических хребтов связывается с воздыманием кровли астеносферы. Вдоль океанических хребтов располагаются симметричные полосовые магнитные аномалии, с которыми увязывается возраст дна океана, закономерно увеличивающийся в стороны от оси океанических хребтов. Осевые зоны океанических хребтов являются областями расхождения литосферных плит — их дивергентными границами. Изучение особенностей строения океанических хребтов дало основу для создания концепции спрединга (разрастания) океанического дна. К океаническим хребтам относят также внутренние глыбовые поднятия, достигающие высоты 4-5 км, например Восточно-Индийский и Чагос-Лаккадивский хребты в Индийском океане, Китовый хребет в Атлантическом океане и др. Начало образования этих хребтов связано с вулканической деятельностью, а формирование их структуры — с блоковыми движениями.