Серпентин

серпентинСЕРПЕНТИН (от лат. serpens — змея * а. serpentine; н. Serpentin; ф. serpentine; и. serpentina) — группа минералов подкласса слоистых силикатов, включающая различные структурные модификации и политипы состава Mg3[Si2О5](OH)4. Главные структурные разновидности серпентина — антигорит, лизардит и хризотил. Обычно в серпентине присутствуют примеси Fe2+, Fe3+, Al, Ni, иногда Ti, Mn, Ca.

Кристаллическая структура молекулярная; решётка построена из слоистых макромолекул. Основной мотив структуры лизардита и хризотила — одноэтажные сеточные радикалы из 6-членных колец SiО4-тетраэдров; макромолекулярные пачки у этих минералов двухслойные. У антигорита сеточные радикалы двухъярусные, а макромолекулы многослойные.

Серпентин не образует монокристаллов. Формы выделений разнообразны: плотные скрытокристаллические массы (серпофит); колломорфные массы (девейлит); сплошные почти аморфные массы (керолит); массивные (лизардит), пластинчатые (антигорит), волокнистые (хризотил); параллельно-волокнистые (хризотил-асбест); спутанно-волокнистые (церматит) агрегаты. Однородно и светло окрашенная, нередко полупрозрачная, плотная разновидность серпентина известна как благородный серпентин, или офит (слагается обычно лизардитом или серпофитом). Известны смеси с другими минералами: гарниерит и ревдинскит, непуит, гентит. Цвет серпентина зелёный различных оттенков (в зависимости от примеси Fe2+), иногда белый, желтоватый, голубоватый и даже лилово-синий (хризотил-асбест с примесью Cr). Блеск тусклый (плотные массы), шелковистый (волокнистые агрегаты), стеклянный (пластинчатые агрегаты) до воскового (серпофит) и перламутровый (офит) серпентин непрозрачен до полупрозрачного (офит). Спайность весьма совершенная в одном направлении; характерны многочисленные блестящие "зеркала скольжения". Излом ровный (пластинчатые агрегаты), раковистый (плотные скрытокристаллические агрегаты) или занозистый (асбесты). Волокна обычно гибкие, чаще не упругие, иногда упругие, но ломкие (т.н. ломкие асбесты).

Твердость 2,5-3,5 (у асбестов 2-3). Плотность 2550±50 кг/м3. Образование серпентина связано с процессами серпентинизации. Значительные скопления серпентина, особенно Ni-серпентина, образуются в корах выветривания на ультрабазитах (в условиях тропического климата). Выше 400-450°С серпентина переходит в тальк и форстерит, а при интенсивном химическом выветривании — в палыгорскит, сепиолит, монтмориллонит и затем в смесь опала с гидроксидами Al.

О практическом применении хризотил-асбеста см. Асбест; Ni-серпентин и минеральные смеси с его участием — важный источник получения Ni; благородный серпентин (офит) и богатые им контактово-метаморфические породы — офиокальциты — красивые декоративно-поделочные камни; некоторые серпентины используются как облицовочный материал.