Улексит

УЛЕКСИТ, боронатрокальцит, телевизионный камень (от имени немецким химика Г. Л. Улекса, G. L. Ulex, 1811-83. * а. ulexite; н. Ulexit; ф. ulexite, boronatrocalcite; и. ulexita), — минерал класса боратов, NaCaB5О9•8H2О. Содержит до 45% В2О3. Сингония триклинная. В основе кристаллической структуры островные радикалы [В5О6(OH)6]3-, имеющие водородную связь с лентами [Na(H2О)4(OH)2]-октаэдров и [Ca (H2О)3(OH)2О3]-полиэдров. Преобладают спутанно-волокнистые вато- и войлокоподобные или игольчатые агрегаты, желвакообразные формы выделений; встречаются также шестоватые радиально-лучистые, розетковидные друзы, землистые и рыхлые массы. Цвет белый, блеск шелковистый или стеклянный. Прозрачный, обладает свойствами светопровода (свет проходит вдоль волоконец). Спайность отсутствует. Твердость 1-2,5. Плотность 1900-2000 кг/м3. Хрупкий. Растворяется в горячей воде. Происхождение улексита хемогенное — осадочное (в озёрах, болотах, колодцах и на почвах пустынь). Улексит вместе с иньоитом широко развит в гипсовой шляпе бороносных солянокупольных структур Прикаспийской впадины, образуясь за счёт растворения ранее выпавших боратов и последующего переотложения. Скопления улексита наблюдаются в местах разгрузки термальных вод по периферии куполов и покровов травертина (Аргентина, Турция, Иран, Индия; в CCCP — в Закавказье, на Памире). Выцветы улексита фиксируются среди продуктов извержения грязевых вулканов в Эквадоре, в CCCP — на Керченском, Таманском, Апшеронском полуостровах. Распространён в современных осадках и солончаках на месте бороносных озёр и болот в штатах Невада, Калифорния, Орегон (США), на высокогорном плато Пуна в Аргентине, в Чили, Перу и Боливии, в пустынях Ирана, внутренних районах Китая, где встречается в донных илах в виде идиоморфных кристаллов и выдержанных маломощных прослоев, либо в составе поверхностных соляных корок или покровов. Вместе с другими боратами природными улексит служит источником бора.