Вайоминг

ВАЙОМИНГ (Wyoming) — ураново-рудный район, второй по значению (после плато Колорадо) на территории США. Включает месторождения: Гас-Хилс, Шерли-Бейсин, Крукс-Гап, Паудер-Ривер-Бейсин и др. Впервые урановая минерализация обнаружена в 1936; большинство месторождений открыто в период 1951-59. Месторождения расположены в межгорных впадинах, выполненных речными отложениями. Оруденение в основном приурочено к нижнекаменноугольной формации Мадисон, эоценовым формациям Уинд-Ривер и Уосач и миоценовой формации Браунс-Парк. Урансодержащие породы представлены главным образом аркозовыми песчаниками и конгломератами, переслаивающимися с аргиллитами и алевролитами. За редкими исключениями пласты залегают горизонтально. Рудные тела, имеющие форму роллов, линз и лентовидных залежей, находятся на глубинах от нескольких метров до 300 метров от поверхности. Длина их обычно измеряется сотнями метров, ширина — десятками метров, средняя толщина не превышает 3,5 м.

Главные рудные минералы — настуран и коффинит; с ними ассоциируют карнотит, тюямунит, а также сульфиды молибдена, мышьяка и кобальта. Запасы урана (в металле) оцениваются в 83 тыс. т, в том числе, на эксплуатируемых месторождениях 51 тыс. т. Среднее содержание урана в руде 0,15%. Около 45% всех запасов доступно для разработки открытым способом. Главные месторождения — Гас-Хилс и Шерли-Бейсин, имеют запасы 7,6 и 3,9 тыс. т при содержании металла в руде 0,204 и 0,127% соответственно. Кроме того, большое количество урановой руды добывается на месторождениях Крукс-Гап, Паудер-Ривер-Бейсин и др. Разработка ведётся открытым и подземным способами. Добытая руда перерабатывается на нескольких гидрометаллургических заводах суммарной производственной мощностью 9 тыс. т руды в сутки. В основном применяется кислотная схема с ионно-обменной экстракцией. Товарный продукт — химический концентрат с содержанием 75% U3О8. Около 3% металла добывается методом кучного и подземного выщелачивания. В 1976 добыто 3392 т U3О8.