Каолинит

КАОЛИНИТ (а. kaolinite; н. Kaolinit; ф. kaolinite; и. caolinita, kaolinita) — минерал подкласса слоистых силикатов, Al4 Si4О10(OH)8. Один из главных глинистых минералов. Известны политипные модификации каолинита — диккит и накрит. Установлены изоморфные примеси Fe3+, Cr (до 2,7% в хром-К.), Ti (десятые доли%), Fe, Mg, Ca, Na, К. Благодаря высокой дисперсности и слоистой структуре для каолинита характерны адсорбирующие примеси оксидов и гидрооксидов Fe, Al, Mn. Кристаллизуется в триклинной сингонии. В основе структуры — двухслойная пачка тетраэдрической кремнекислородной и октаэдрической алюмогидрооксилкислородной (гиббситовой) сеток. Образует тонкодисперсные агрегаты, состоящие из псевдогексагональных пластинчатых кристаллов размером до 1 мкм и меньше. Известны конкреции, оолиты, желваки, мучнистые и землистые рыхлые скопления. В чистом виде белый, иногда с голубоватым или бурым оттенком. Механические примеси окрашивают в красный, чёрный, ярко-зелёный цвет. Спайность весьма совершенная по пинакоиду. Твердость 1-1,5. Плотность 2630 кг/м3. Каолинит легко размокает в воде, приобретая пластичность и диспергируется с образованием суспензий.

Каолинит — широко распространённый вторичный минерал. Образуется в корах выветривания при гидролизе породообразующих алюмосиликатных, главным образом полевошпатовых, горных пород. Входит в состав различных осадочных горных пород. Каолинит — основной компонент многих глин (каолиновых), образующих иногда крупные залежи. Является также главной составной частью отдельных зон в гидротермально изменённых горных породах, глинок трения вдоль тектонических нарушений; заполняет миароловые пустоты в пегматитах. В качестве главной составной части каолинов каолинит используют для производства бумаги (наполнитель и покрытие), резины, фарфора, фаянса, огнеупорных материалов и др. Каолинит — потенциальный источник получения алюминия.

Схемы обогащения каолинита включают мокрую или сухую (воздушную) классификацию, промывку, дезинтеграцию (иногда с применением в качестве пептизатора жидкого стекла), мокрую или сухую классификацию в спиральных классификаторах, гидроциклонах, воздушных сепараторах и магнитную сепарацию для удаления минералов железа. Из остатков выщелачивания хвостов обогащения медно-пиритовых руд каолинит может извлекаться флотацией с катионным собирателем и спиртовым пенообразователем.