Колумбит

КОЛУМБИТ (от лат. соlumbium — колумбий, употребляемое в США назв. химического элемента ниобия * а. соlumbite; н. Kolumbit; ф. соlumbite; и. соlumbita, niobita) — минерал подкласса сложных оксидов, тантало-ниобат, (Fe, Mn) (Nb, Ta)2О6. Крайний ниобиевый член непрерывного изоморфного ряда колумбит-танталит, содержит до 80% Nb2О5 и 20% FeO. Отмечаются примеси Ta2О5 (до 25%), MgO (редко 9-9,5%), CaO (до 2%), Al2О3 (до 1,4%), Sc2О3 и TR2О3 (до 2%), SiO2 (до 2%), TiO2 (до 4,6%). Кристаллизуется в ромбические сингонии. Основу субслоистой структуры составляет плотнейшая гексагональная упаковка из ионов кислорода. Катионы занимают половину октаэдрических пустот и в пределах каждого слоя упаковки слагают чередующиеся зигзагообразные цепочки пустых и заполненных октаэдров. Образует кристаллы размером от долей миллиметра (граниты) до крупных, массой до 240-900 кг (пегматиты), радиально-лучистые агрегаты ("колумбитовые солнца") и сплошные массы смоляно-чёрного цвета. Твердость 6-6,5. Плотность 5200 кг/м3. Колумбит образуется при метасоматическом изменении (альбитизации и грейзенизации) гранитоидов, в пегматитах. Крупнейшие месторождения связаны со щелочными гранитоидами Северной Нигерии. Будучи устойчивыми при выветривании, накапливаются в россыпях. Колумбит — один из главных минералов ниобиевых руд. Кроме чистого металлического ниобия, из колумбита выделяется феррониобий, использующийся для легирования стали.

Обогащается гравитационными методами с применением отсадки, концентрации на столах, винтовых и спиральных сепараторах, шлюзах. Доводка черновых концентратов ведётся гравитационными методами, магнитной и электростатической сепарацией. Осваивается флотация с жирными кислотами и их мылами (при pH=7), алкилсульфатами, нефтяными маслами. Конечные концентраты перерабатываются сплавлением со щелочами или разложением плавиковой кислотой с получением оксидов ниобия и тантала, фтористых комплексных солей тантала и ниобия.