Континентальное подножие

КОНТИНЕНТАЛЬНОЕ ПОДНОЖИЕ, материковое подножие (а. соntinen- fal foot; н. Festlandfuß; ф. pied соntinental; и. pie de соntinente), — самая внешняя часть континентальной окраины, расположенная между континентальным склоном и абиссальными котловинами ложа океана. Представляет собой полого наклонённый в сторону океана аккумулятивный шлейф, образовавшийся в результате накопления обломочного материала при размыве континента.

Континентальное подножие постепенно погружается от континентального склона к океану с глубины 2,5-3 км до 5-5,5 км. Ширина его 200-300 км. Важнейший фактор поступления обломочного материала на континентальное подножие — гравитационное процессы, главным образом мутьевые потоки и подводные оползни. Большое значение имеет деятельность подводных донных течений ("контурные" течения), перемещающих осадки вдоль континентального подножия. В зонах замедления течений происходит отложение материала и образование аккумулятивных осадочных валов. Мощность осадков на континентальном подножии обычно не менее 2-3 км, в ряде мест 4-5 км и более.