Ложе океана

ЛОЖЕ ОКЕАНА (а. ocean bed, ocean floor, sea floor; н. Bett der Ozeane; ф. lit de l'ocean; и. lecho de oceano) — крупнейшая планетарная мегаструктура, представляющая всё океанское дно, ограниченное активными и пассивными континентальными окраинами. Соответствует области распространения земной коры океанического типа. Включает крупнейшие формы рельефа: Срединно-океанический хребты, глубоководные котловины, Желоба океанические, подводные горы и хребты.

В типичном случае ложе океана состоит из фундамента, сложенного в верхней части базальтами, и чехла глубоководных осадков, представленных так называемыми красными глинами, известковыми и кремнистыми биогенными илами. От оси срединно-океанических хребтов в стороны котловин дно постепенно понижается от 2500-3000 до 5500-6000 м. Резко расчленённый рельеф хребтов сменяется плоской поверхностью абиссальных котловин. Мощность осадочного чехла возрастает от нулевой в оси хребтов до 600-1000 м в центре котловин, а возраст подошвы осадков становится всё более древним, вплоть до верхней юры. Базальтовый фундамент ложа океана наращивается за счёт излияния лав в узких осевых зонах срединно-океанических хребтов, затем расходится в стороны и охлаждается, вследствие чего опускается. Одновременно осадки постепенно засыпают неровности и сглаживают рельеф.

В глубоководных желобах ложе океана резко изгибается и опускается до глубины 8000-10 000 м, а местами и более. Оно поддвигается под смежные вулканические островные дуги или активные континентальные окраины типа современной окраины Южной Америки. Со стороны океана глубоководные желоба сопровождаются краевыми валами высотой до 500 м. Ложе океана осложнено линейными вулканическими хребтами (например, Гавайско-Императорский хребет), изометричными поднятиями (например, поднятие Шатского) и многочисленными подводными горами. Большинство из них имеет вулканическое происхождение и возникло в результате подводных извержений. Вершины некоторых гор и хребтов выступают выше уровня моря, образуя океанические острова (например, Гавайи, Пасхи, Святой Елены, Азорские и др.), другие — увенчаны коралловыми сооружениями (коралловые атоллы); ряд подводных гор имеет уплощённые вершины, свидетельствующие о том, что они располагались у поверхности океана и затем были погружены вместе с опусканием ложа океана. Дно океанов изборождено узкими и глубокими ложбинами — трансформными разломами, перпендикулярными простиранию срединно-океанических хребтов.

На ложе океана обнаружены залежи полезных ископаемых. На обширных пространствах абиссальных котловин распространены железомарганцевые конкреции. Вдоль окраин некоторых континентов (Африки, Южной Америки), в зонах апвеллинга формируются фосфориты. Вдоль оси срединно-океанических хребтов, параллельно с излияниями базальтов, наблюдается интенсивная гидротермальная деятельность, с которой связано отложение сульфидных руд (Fe, Zn, реже Pb и Cu) в базальтовом слое ложа океана и вынос полезных компонентов в морскую воду с последующим отложением их в виде металлоносных осадков во впадинах вблизи срединно-океанических хребтов (например, впадина Бауэрса в Тихом океане).

Ложе океана — перспективный объект также для промышленного освоения известковых (цементное сырьё для строительной промышленности) и кремнистых илов (в качестве сорбентов).