Натриевая селитра

НАТРИЕВАЯ СЕЛИТРАНАТРИЕВАЯ СЕЛИТРА, чилийская селитра (от лат. sal — соль и nitrum — природная сода, щёлочь * а. sodium nitre; н. Natronitrit, Natronsalpeter; ф. salpetre sodique; и. salitre sodiсо, salitre de sodio), нитронатрит, — минерал класса нитратов, NaNO3. Кристаллизуется в тригональной сингонии. Кристаллическая структура островная: изолированные треугольники NO3 — соединены через ионы Na+ . Облик кристаллов ромбоэдрический, аналогичный кристаллам кальцита. Формы выделения: почвенные выцветы, корки, порошковатые массы, редко — зернистые агрегаты и кристаллы. Цвет белый до желтоватого, красновато-коричневый, серый. Блеск стеклянный. Спайность совершенная по ромбоэдру. Твердость 1,5-2. Плотность 2300 кг/м. Хрупок. Легко растворим в воде.

Образуется отчасти биогенным путём в результате деятельности почвенных нитробактерий, в основном за счёт вулканической деятельности или окисления азота в атмосфере при грозовых разрядах и под действием инсоляции в условиях сухого климата, когда возникающая азотная кислота при попадании в почву образует нитраты, а в виду отсутствия дождей и растительности не происходит их растворения. Такой механизм образования предполагается для крупнейших в мире залежей натриевой селитры в Чили (Продольная долина). Здесь селитра залегает в поверхностном слое в виде пласта протяжённостью 140 км при ширине 16-80 км и мощностью до 1,5 м. Общие запасы селитры на месторождении составляют 200 млн. т. натриевой селитры, составляющие до 75% пласта, ассоциирует с галитом, тенардитом, боратами, перхлоратами и йодатами. Причиной формирования столь мощного пласта являются густые туманы, осаждающие оксиды азота, но недостаточные для выщелачивания образующейся селитры. Небольшие залежи натриевой селитры такого генезиса известны в Калифорнии (пустыня Мохаве) и Аризоне (США), а также в Перу. В CCCP натриевая селитра встречается в районе Доронинских соляных озёр (Забайкалье), в Средней Азии и Казахстане.

Основной метод извлечения натриевой селитры из соляных месторождений — растворение. При отсутствии хлорида калия она может флотироваться жирнокислотными собирателями при pH выше 6 в собственном насыщенном водном растворе. От хлорида калия отделяется обратной флотацией в присутствии активатора — азотнокислого свинца. Во всё возрастающих количествах натриевую селитру получают искусственно выпариванием водных растворов NaNO3. Натриевая селитра — важное сырьё для получения азотной кислоты и взрывчатых веществ. В больших масштабах используется в качестве азотного удобрения в сельском хозяйстве.