Петалит

ПЕТАЛИТ (от греч. petalon — лист: по листоподобной спайности * а. petalite; н. Petalit; ф. petalite, castorite; и. petalita) — минерал, каркасный алюмосиликат лития, Li AlSi4О10. Примеси практически отсутствуют. Кристаллизуется в моноклинной сингонии. В кристаллической структуре петалита волнистые слои Si4О104- связаны друг с другом AlO4-тетраэдрами в каркас с катионами Li+ в центре. Образует в пегматитах крупные (до 30-40 см, иногда до первых метров) блоки либо изометричые зёрна в составе мелкозернистых кварц-микроклин-петалитовых агрегатов, реже — шестоватые до игольчатых кристаллов, спутанно-волокнистые агрегаты, также псевдоморфозы по сподумену. Цвет белый с различными оттенками. Блеск стеклянный. Хрупкий. Спайность совершенная по `diafan_001`, под углом 144° к ней — ясная. Твердость 6-6,5. Плотность 2400-2500 кг/м3.

Петалит — типичный минерал редкометалльных гранитных пегматитов, где часто ассоциирует со сподуменом и другими литиевыми минералами. В результате вторичных изменений петалит обычно образуется агрегат сподумена и кварца. На поздних стадиях пегматитового процесса петалит нередко замещается (с полным выносом Li) тонкозернистым кварц-полевошпатовым агрегатом, сохраняющим листоватое строение петалита. При низкотемпературном гидротермальном изменении по петалиту развиваются цеолиты, в коре выветривания — смектиты.

Петалит — ценное сырьё для высокоогнеупорной керамики. См. также Литиевые руды.