Пирохлор

ПИРОХЛОР (от греч. pyr — огонь и chloros — зелёный: из-за появления зелёного оттенка при нагревании а. pyrochlore; н. Pyrochlor; ф. pyrochlore; и. pirocloro) — название группы минералов, кристаллических и метамиктных титано- тантало-ниобатов с общей формулой А2-mB2О6•(О, OH, F)1-n•pH2О, где А-Na, Ca, К, TR, U, Pb, Sn, Ba, Bi, Sb; В-Nb, Ta, Ti, имеющих в естественном состоянии или после прокаливания каркасную кристаллическую структуру типа пирохлора. Согласно номенклатуре в группе пирохлора выделены 3 подгруппы (собственно пирохлора, микролита и бетафита) по соотношению катионов в позиции "В", а внутри подгрупп — минеральные виды по заполнению позиции "А". Всего в группе известен 21 минеральный вид.

В составе минералов присутствуют примеси Fe, Si, Zr, Th, Mg, Mn, Al (до 10%), Sc (до 1,6% Sc2О3 в микролите), Н2О (от 1 до 12%). При дефиците катионов "А" и анионов минералы группы, как правило, гидратированы. Кристаллизуются в кубической сингонии. Образуют обычно мелкие (до 10-15 см) кристаллы октаэдрического, кубооктаэдрического, иногда додекаэдрического габитуса, а также мелкокристаллические агрегаты. Бетафит зеленовато-бурый до чёрного, непрозрачен, иногда просвечивает, остальные минералы имеют буро-красный, буро-жёлтый, буровато-зелёный цвета различных оттенков (гидратированные разности часто медово- или янтарно-жёлтые). Прозрачные до просвечивающих. Блеск стеклянный со смоляным отливом. Спайности нет, редко отдельность по октаэдру. Излом раковистый. Твердость 4-5,5. Плотность от 3700-5000 кг/м3 (у собственно пирохлора и бетафита) до 5900-6400 кг/м3 (у микролита). В природе наиболее распространены минералы подгруппы пирохлора, среди которых наиболее важное практическое значение имеют собственно пирохлор (NaCaNb2О6F), бариопирохлор (пандаит), стронциопирохлор, плюмбопирохлор, цериопирохлор (мариньякит), танталсодержащий уранпирохлор (гатчеттолит). Пирохлор и перечисленные минералы — основные источники получения Nb. Содержание Nb2О5 в нормальном кристаллическом пирохлоре — 73%, в изменённых, гидратированных разностях понижается до 40-50%. Некоторые минералы (мариньякит, гатчеттолит, плюмбопирохлор) — потенциальные источники Ta и отчасти редкоземельных элементов. Главные типы месторождений пирохлора: карбонатиты, щелочные гранитоиды и полевошпатовые метасоматиты, альбитизированные нефелиновые сиениты и их пегматиты (см. также Ниобиевые руды). Пирохлоровые руды обогащаются методами гравитации и флотации, часто по комбинированным гравитационное-флотационным схемам.