Смачиватели

СМАЧИВАТЕЛИ (а. wetting agents; н. Benetzungsmittel; ф. agents de mouillage, mouillants; и. humectadores, humectantes, mojantes) — поверхностно-активные вещества, способные адсорбироваться на границе соприкосновения двух тел (сред, фаз), понижая свободную энергию поверхности (поверхностное натяжение). Смачиватели обладают высоким гидрофильно-липофильным балансом, т.е. отношением полярной части молекулы к гидрофобному радикалу. При адсорбции на твёрдых частицах (минералах) смачиватели солюбилизируют поверхность, вследствие чего в водных пульпах происходит диспергирование (пептизация) коллоидных, глинистых и шламистых частиц за счёт расклинивающего действия гидратных оболочек.

Смачиватели используется в процессах классификации, флотационного и гравитационного обогащения, при мокрой магнитной сепарации, дезинтеграции и измельчении полезных ископаемых (с поверхности крупных частиц и из объёма пульпы удаляются диспергированные тонкие частицы, мешающие осуществлению указанных процессов). Смачиватели также способствуют химическому взаимодействию водных растворов выщелачивающих реагентов (кислот, соды, щелочей) в процессах химического обогащения, подземного выщелачивания и гидрометаллургической переработки руд. Смачиватели нашли применение в качестве пептизаторов буровых жидкостей, тяжёлых суспензий, а также цементных и других строительных растворов, закладочных смесей. Одна из областей применения смачивателей — предотвращение выпадения солей, например гипса, гидрооксидов железа, водорастворимых минералов из их насыщенных растворов.

По отношению к водонерастворимым эмульсиям аполярных веществ и реагентов (например, нефти, керосина, жирных кислот и т.п.) многие ПАВ, являющиеся смачивателями, способствуют диспергированию аполярных веществ в воде и водных растворах. Эта особенность используется для повышения нефтеотдачи пластов, при кондиционировании флотационных реагентов, фотоэмульсий, красителей, смазочных материалов. Одно из важных применений смачивателей в горной промышленности — повышение эффективности пылеподавления при орошении водой: смачиватели добавляют в водный раствор в небольших количествах, что улучшает смачивание пылевидных частиц.

К смачивателям относят силикаты, полифосфаты, лигносульфонаты щелочных металлов (жидкое стекло, кремнефтористый натрий), некоторые комплексообразующие реагенты (например, эфиры сульфоянтарной кислоты). Смачивателями являются и водорастворимые природные и синтетические органические полимеры (крахмалы, декстрины, таннины, полиметакрилаты). В качестве смачивателей минеральных суспензий используются животные клеи, желатины, альгинаты (экстракт водорослей), сульфитные щелока и полусинтетические типы этилендиаминтетраацетила.