Янтарь

ЯНТАРЬ (от лит. gintaras, латыш, dzintars * а. amber; н. Bernstein; ф. ambre; и. ambar, succino, carabe) — окаменевшая плотная и вязкая ископаемая смола, приблизительная химическая формула С10Н16О. Встречается в виде зёрен, желваков и пластин размером от несколько мм до 50 см в поперечнике. Часто прозрачен, цвет преимущественно жёлтый (сукцинит и др.), оранжевый до вишнево-красного (румэнит, бирмит), известны слабо просвечивающий восковой ("бастард") и молочно-белый ("костяной") янтарь. Весьма характерны включения остатков флоры и фауны, главным образом насекомых и паукообразных (такие образцы высоко ценятся коллекционерами). Твердость 2-3. Плотность 1050- 1120 кг/м3. Температура плавления 250- 300°С, легко сгорает.

Янтарь имеет органическое (растительное) происхождение: исходные смолы преимущественно хвойных деревьев в процессе фоссилизации подвергались окислению и полимеризации с образованием абиетиновой и других органических кислот, затем отчасти сукцинитовой. Последняя, возможно, возникает в ископаемых смолах уже во вторичном залегании в глауконитовых морских осадках (сукцинит). На стадии катагенеза янтарь уплотняется и приобретает более тёмную окраску (румэнит, бирмит). Промышленное значение имеют главным образом вторичные россыпные — прибрежно-морские месторождения янтаря (лагунно-дельтовые и пляжевые, с многократно переотложенным янтарём). На уникальном Приморском (бывшем Пальмникенском) месторождении в Калининградской области РСФСР промышленная янтареносность связана с глауконит-кварцевыми песками и алевролитами прусской свиты позднего эоцена мощностью 0,5-20 м, которые рассматриваются как отложения дельтовой фации. Известны и другие месторождения в CCCP (Клесовское, Ровенская область УССР), Польше (Гданьск), Италии (остров Сицилия), Бирме, Канаде (провинция Саскачеван), США (штат Нью-Джерси), Доминиканской Республике, Мексике (Чьяпас, полуостров Юкатан).

Янтарь — ювелирно-поделочный камень. Знаменитым художественным произведением из него являлась мозаичная "янтарная комната", подаренная Петру I прусским королём Фридрихом I в 1716 (в 1942 вывезена фашистами из Царскосельского дворца и исчезла). Мелкая крошка янтаря и отходы ювелирного производства используются для получения прессованного янтаря (амброида). Загрязнённый некондиционный янтарь является ценным химическим сырьём для производства янтарных кислот, масла и канифоли, применяющихся в парфюмерной, фармацевтической и лакокрасочной промышленности.