Настуран

НАСТУРАН, урановая смоляная руда, урановая смолка (от греч. nastos — плотный, по характеру агрегатов, и Уран * а. pitchblende; н. Nasturan; ф. uraninite, pechblende, nasturane; и. nasturana, pechblenda, pecblenda, uraninita), — минерал класса простых оксидов, U4+1-xU6+xO2+(х 0,38), кристаллохимический аналог уранинита, отличающийся от последнего морфологией выделений, большим содержанием U6+(UO3), меньшим (до полного отсутствия) — Th и условиями образования. Идентичность кристаллической структуры настурана и уранинита даёт основание ряду исследователей не признавать существования настурана как самостоятельного минерального вида, а считать его морфологической разновидностью уранинита. В результате процессов радиоактивного распада и окисления содержания UO2 и UO3 варьируют в пределах 25-60% и 20-55% соответственно. Из примесей всегда присутствуют радиогенный свинец, часто Ca, Zr, Ti, Mo и др. Кристаллическая структура оксидов урана координационная, типа флюорита. По мере окисления U4+ с образованием уранил-иона UO22+ размеры элементарной ячейки уменьшаются. При полном окислении урана оксид становится аморфным. Настуран образует плотные колломорфные, почковидные, сферолитовые выделения, часто концентрически-зонального строения. Цвет чёрный до буроватого у окисленных разностей, блеск смоляной. Непрозрачен. Твердость 4-6. Плотность 4500-9000 кг/м3 (в зависимости от соотношения UO2 и UO3). Электромагнитен. Сильно радиоактивен. Растворим в азотной, соляной и серной кислотах.

Настуран — наиболее характерный минерал средне- и низкотемпературных гидротермальных собственно урановых месторождений и многостадийных, многокомпонентных месторождений с наложенной настурановой минерализацией. Он слагает также значительную часть руд экзогенных эпигенетических месторождений в осадочных породах, являющихся основным источником уранового сырья. В поверхностных условиях настуран легко разрушается, переходя в красные, оранжевые и ярко-жёлтые смеси гидроксидов, силикатов, карбонатов и фосфатов уранила. Настуран — важнейший промышленный источник урана и радия (см. Урановые руды).

Основной метод извлечения из руд — гидрометаллургический (сернокислотное выщелачивание при низком содержании карбонатов, содовое — при высоком). После выщелачивания уран извлекается из растворов методами ионного обмена, экстракции или осаждения. Для предварительного обогащения используются методы радиометрической сортировки. Месторождения в осадочных, хорошо проницаемых породах обычно отрабатываются методом подземного выщелачивания.