Нитраты природные

НИТРАТЫ ПРИРОДНЫЕ (а. natural nitrates; н. naturliche Nitrate; ф. azotates, nitrates naturels; и. nitratos naturales) — класс минералов, солей азотной кислоты. Из-за высокой растворимости в воде большинство нитратов природных являются сравнительно редкими минералами и представляют собой главным образом нитраты Na2+, К+, реже NH4+, Mg2+, Ca2+, Ba2+, Cu2+, из них даранскит Na32О)SO4NO3 относится к смешанным нитратам, а ликазит Cu16(OH)7NO32 — к основным. Всего в классе нитратов природных выделяют 9 минералов, из которых промышленные скопления образуют только натриевая селитра (нитронатрит) NaNO3 и калиевая селитра (нитрокалит) KNO3.

Для кристаллической структуры нитратов природных характерно островное строение, причём основой её являются треугольные группы NO3-, соединяющиеся между собой с помощью катионов. Формы выделения — землистые и порошковатые массы, налёты, выцветы, реже зернистые агрегаты. Нитраты природные образуются в природе в основном двумя путями: биогенным путём и в результате окисления азота атмосферы при грозовых разрядах или под действием солнечной радиации. Биогенные нитраты природные возникают в результате деятельности нитробактерий в богатых органическим веществом почвах. Необходимым условием для накопления нитратов природных является жаркий сухой климат, т.к. в противном случае нитраты интенсивно выщелачиваются. Преобладающая форма выделения биогенных нитратов природных — почвенные выцветы. Последние широко распространены на богатых гумусом почвах долины реки Ганг (Индия), а также в Алжире, Италии, Венгрии, на юге Франции и в CCCP (Средняя Азия). Кроме того, значительное количество биогенных нитратов образуется в пещерах за счёт органических остатков и помёта летучих мышей и птиц, а также привнесения солей просачивающимися с поверхности почвенными растворами. В Индии скопления нитратов природных такого генезиса отрабатывались ещё в средние века, а к середине 19 века добыча калиевой (индийской) селитры достигала здесь 20-30 тысяч т в год. Известны аналогичные месторождения нитратов природных также в Шри-Ланке (добыча из отдельных пещер до 10-20 т в год), США (штаты Теннеси, Алабама, Огайо, Кентукки); в CCCP — в некоторых пещерах Крыма.

Нитраты природные, образующиеся за счет HNO3, возникающие при грозовых разрядах, обычно быстро выщелачиваются сопутствующим грозе дождём, так что крупные залежи селитры этим путём могут накопиться лишь в исключительных условиях (сухость воздуха, отсутствие дождей и растительности). Такие условия, в течение нескольких тысяч лет существовавшие в северных пустынных районах Чили, привели к образованию крупнейшего в мире месторождения натриевой (чилийской) селитры в Продольной долине.

Наиболее распространённые нитраты природные — натриевая и калиевая селитры — применяются в значительных количествах для производства взрывчатых веществ и азотной кислоты. Основная сфера их использования — сельское хозяйство, в качестве азотного (а KNO3 – и в качестве калийного) удобрения. Ввиду значительной потребности и ограниченного числа месторождений нитраты калия, натрия и аммония в крупных масштабах получают искусственно.