Рифтогенез

РИФТОГЕНЕЗ (от Рифт и греч. — genes — рождающий, рождённый * а. rifting; н. Riftgenese; ф. riftogenese; и. riftogenesis) — процесс возникновения и развития в земной коре континентов и океанов полосовидных в плане зон горизонтального растяжения глобального масштаба. В её верхней хрупкой части он проявляется в формировании рифтов выраженных в виде крупных линейных грабенов, раздвиговых полостей и родственных им структурных форм, и заполнении их осадками и (или) продуктами вулканических извержений, обычно сопутствующих рифтогенезу. В нижней, более нагретой части коры хрупкие деформации при рифтогенезе сменяются пластичным растяжением, приводящим к её утонению (образованию "шейки"), а при особенно интенсивном и длительном растяжении — и полному разрыву сплошности ранее существовавшей коры (континентальной или океанической) и формированию в образовавшемся "зиянии" новой коры океанического типа. Последний процесс, называется спредингом, мощно протекал в позднем мезозое и кайнозое в пределах современных океанов, а в меньшем (?) масштабе периодически проявлялся в некоторых зонах более древних подвижных поясов.

В большинстве случаев рифтогенез сопровождается, а по мнению части исследователей, и вызывается подъёмом аномально горячего вещества верхней мантии (мантийный диапир) и соответственно образованием пологих сводообразных поднятий в земной коре, к центральным участкам которых в этих случаях и приурочиваются рифты. Другие исследователи считают причиной рифтогенеза общее горизонтальное растяжение литосферы в обширных областях Земли, которое, согласно концепции тектоники литосферных плит, должно полностью компенсироваться в зонах коллизии или конвергенции плит её сокращением в результате общего смятия или поглощением в ходе субдукции, а согласно концепциям расширения и пульсаций Земли, приводить к некоторому общему увеличению размеров Земли во время фаз усиления рифтогенеза. Наиболее интенсивные и широко распространённые на поверхности Земли проявления рифтогенеза относятся к мезозою и кайнозою. В пределах современных континентов рифтогенез происходил, по крайней мере, в позднем протерозое и палеозое, а древнейшие родственные рифтогенезу — явления горизонтального растяжения коры — уже в apxee и раннем протерозое.