Спессартин

СПЕССАРТИН (по месту находки, плато Шпессарт, Spessart, в Западной Баварии, ФРГ * а. spessartin; н. Spessartin; ф. spessartine; и. spessartina) — минерал, островной силикат группы гранатов, Mn3Al2SiО43. Для спессартина характерно изоморфное замещение ионов MN2+ ионами Fe2+, Al-Fe3+. Существует непрерывный изоморфный ряд между спессартином и альмандином. Собственно спессартин содержит 50-94% спессартиновой составляющей (содержание MnO до 43-44%), примеси MgO, Y2О3 (иногда свыше 2%), редко V (2,6-3,0% V2О5). Сингония кубическая, кристаллическая структура спессартина состоит из изолированных тетраэдров SiО4, октаэдров AlO6, связанных в цепочки, и полиэдров MnO8. Форма кристаллов — ромбододекаэдры, реже тетрагонтриоктаэдры с характерной штриховкой, ступенями роста или следами растворения на гранях. Образует также округлые корродированные зёрна либо сплошные массы. Окраска желтовато-красная, ювелирных разновидностей — пламенно-красная, оранжевая или розовато-жёлтая; с увеличением содержания железа переходит в красно-бурую. Блеск стеклянный.

Размеры прозрачных кристаллов спессартина обычно незначительны, однако уникальные образцы из пегматитов Мадагаскара и Бразилии достигают 100 карат и более. В Национальном музее естественной истории (филиал Смитсоновского института, Вашингтон, США) хранятся кристаллы спессартина массой 109 и 53,8 карат. Спайность отсутствует. Твердость 7-7,5. Плотность около 4200 кг/м3. Хрупок. Спессартин ювелирного качества образуется в пегматитах.

В больших количествах спессартин встречается в скарнах вместе с силикатами Mn. Спессартинсодержащие линзы и жилы отмечаются в регионально-метаморфизованых граувакках, в кристаллических сланцах, в метаморфических кремнистых породах, в небольших количествах — в гидротермальных кварцевых жилах (восточный Коунрад, CCCP). В корах выветривания минерал неустойчив. Подобные коры на метаморфических породах, сложённых силикатами и карбонатами Mn, — важный промышленный тип месторождений марганцевых руд (месторождения гондитовой формации Индии и Западной Африки). Ювелирный спессартин добывается попутно при разработке месторождений редкометалльных пегматитов или из галечных россыпей, содержащих различные самоцветы (о. Шри-Ланка, штат Минас-Жерайс в Бразилии, штаты Виргиния и Калифорния в США, штат Новый Южный Уэльс в Австралии).