Танталит

ТАНТАЛИТ (а. tantalite; н. Tantalit; ф. tantalite; и. tantalita) — минерал семейства титанотанталониобатов, подкласса сложных оксидов (Fe, Mn) (Ta, Nb)2O6. Под названием "танталита" объединяются члены изоморфного ряда колумбит-танталит, содержащие свыше 40% Ta2O5 (т.е. при Ta2O5:Nb2O5>1); промежуточные члены (от 20-25 до 50-55% Ta2O5) обычно называется колумбит-танталитами или танталит-колумбитами. Разновидности танталита: железистый танталит (ферротанталит) и более часто встречающийся манганотанталит. Часто танталиты содержат изоморфные примеси Ti и Sn, Mg и Ca, реже W, U и др. Кристаллическая структура танталита субслоистая (цепочечно-слоистая), колумбитового типа. Сингония ромбическая. Кристаллы таблитчатые, короткопризматические, копьевидные, игольчатые. Цвет чёрный; манганотанталит часто красно-коричневый до розового.

Танталит непрозрачен или полупрозрачен. Блеск на гранях металлический до полуметаллического, в изломе иногда смоляной; у манганотанталита алмазовидный или стеклянный. Спайность ясная в одном направлении, менее ясная — в другом (под углом 90°). Твердость 6,5-7. Плотность 6200-8200 кг/м3. Хрупкий. Происхождение эндогенное. Известно два типа месторождений: редкометалльные гранитные пегматиты и плюмазитовые редкометалльные граниты. Образование основной массы танталита связано с процессами альбитизяции, манганотанталита — с процессами лепидолитизации. Главные месторождения — в Канаде, Бразилии, Западной Австралии, Мозамбике, Заире; в СССР — в восточном Казахстане, на Урале, Кольском полуострове, в восточном Забайкалье.

Танталит устойчив в коре выветривания, накапливается только в элювиальных, реже аллювиально-делювиальных россыпях ближнего сноса. Танталит — основной рудный минерал Ta (см. Танталовые руды); обогащается главным образом гравитационным способом, но при очень мелкой вкрапленности — также с помощью флотации. При доводке концентратов эффективна полиградиентная магнитная сепарация и предварительная ультразвуковая обработка.