Фергусонит

ФЕРГУСОНИТ (название в честь шотландского врача Р. Фергюсона, R. Ferguson, 1799-1865 * а. fergusonite, bragite; н. Fergusonit; ф. fergusonite; и. fergusonita) — минерал подкласса сложных оксидов, танталониобат иттрия и лантаноидов (Y, TR) (Nb, Ta)O4. Содержание Nb2О5 достигает 51,5%; суммы оксидов иттрия и тяжёлых лантаноидов 32,5-51,5%. Разновидность — ризерит (содержит 6,0-7,8% TiO2). Танталовый аналог фергусонита — форманит (47,5-55,5% Ta2О5). При замене иттриевых земель цериевыми фергусонит переходит в редкий церофергусонит (броценит). Как правило, фергусонит содержит также примеси ThO2 (до 6,8%) и UO2 (1-4%). Фергусонит встречается в природе в двух полиморфных модификациях: тетрагональный, чаще метамиктный а-фергусонит и моноклинный, обычно кристаллический b-фергусонит. Кристаллическая структура координационная, островная, близка структуре шеелита: в основе её изолированные тетраэдры (Nb, Ta)O4, связывающие между собой сложные восьмивершинники Y(TR). Облик кристалла от длиннопризматического и игольчатого до бочонковидного и дипирамидального, грани часто искривлены и корродированы. Размер зёрен до 2 см в длину, чаще 0,5 см и мельче. Цвет от жёлтого и кремового (а-фергусонит) до тёмно-бурого и чёрного (b-фергусонит). Блеск смоляной (у метамиктного) или алмазный (у кристаллического). Спайность ясная поперёк удлинения кристаллов. Излом раковистый до неровного. Твердость 5,0-6,5. Плотность 4180-6030 кг/м3. Хрупок.

Фергусонит — полигенный минерал. В качестве акцессорного присутствует в виде мелкой вкрапленности в аляскитовых, в т.ч. редкометалльных гранитах и в альбититах нефелиновых сиенитов. Наиболее характерен для ураноредкоземельных пегматитов, где фергусонит в ассоциации с гадолинитом, ортитом, монацитом и др. встречается в виде крупных кристаллов. В сподуменовых пегматитах мелкие выделения фергусонита связаны с процессами альбитизации. В амазонитовых пегматитах щелочных гранитов фергусонит ассоциирует с гадолинитом, чевкинитом, бритолитом. В незначительных количествах встречается в скарнах, церофергусонит — в карбонатитах. К выветриванию фергусонит устойчив и накапливается в россыпях. В значительных скоплениях представляет промышленный интерес главным образом как источник иттрия и иттриевых редких земель.