Скалистые горы

СКАЛИСТЫЕ ГОРЫ (Rocky Mountains) — фосфоритоносный бассейн США, занимающий территории Западных штатов (Айдахо, Вайоминг, Монтана и др.). Площадь бассейна 350 тысяч км2. Открыт в 1889. Включает свыше 20 фосфоритовых месторождений (Сода-Спрингс, Покателло, Анаконда и др.). Месторождения связаны с формацией Фосфория пермского возраста, имеющей мощность от 60 до 137 м, развитой в пределах Кордильерской миогеосинклинальной области. В разрезе формации выделяются два продуктивных горизонта: нижний (Мид-Пик) и верхний (Реторс) мощностью 9-18 м каждый, разделённые пачкой межрудных кремнистых, глинистых и карбонатных пород. Отложения, слагающие синклинальные структуры, содержат 2-4 крутопадающих фосфоритовых пласта промышленного значения (18-36% Р2О5, в среднем около 25%). Мощность пластов фосфоритов оолитово-зернистого (пеллетового) строения чаще составляет 1,8-2,1 м. Общие запасы фосфоритов (оцениваемых до глубины 500 м) 6 млрд. т, в т.ч. эксплуатационные запасы 1,6 млрд. т. Прогнозные ресурсы (в т.ч. ниже глубины 500 м) до 25 млрд. т. Около 80% запасов руды сосредоточено в нижнем горизонте Мид-Пик, в районе Карибу, штат Айдахо. Месторождения эксплуатируются главным образом открытым способом при мощности вскрыши 6 м. Объём добычи товарной руды (1980-85) 5-6,5 млн. т в год. Ведётся электротермическая переработка среднесортных фосфоритов (содержащих до 31 % Р2О5) на жёлтый фосфор для получения после кальцинированного обжига концентрата при извлечении 65-85% Р2О5.