Жемчуг

жемчужина Азии - вес 2400 грановЖЕМЧУГ (предположительно древне-тюрк. или китайского происхождения * а. pearl; н. Perlen; ф. perles; и. perla) — известковое образование шарообразной или неправильной формы, развивающееся в теле некоторых моллюсков.

Образование жемчуга

Образуется в результате попадания в стенку мантии или между мантией и раковиной постороннего предмета (песчинки, паразита и др.), вокруг которого откладывается перламутр. Цвет жемчуга белый, розовый или желтоватый, иногда чёрный, серый, коричневый; размеры — от микроскопических до голубиного яйца. Крупный, правильной формы жемчуг ценится очень высоко.

Добыча жемчуга

Добыча морского жемчуга ведётся в Красном море и Персидском заливе, у берегов Шри-Ланки, Австралии, Японии, Таити, Мексики, Венесуэлы. Пресноводный жемчуг издавна добывали в России, Шотландии, Германии, Китае и в странах Северной Америки.

Применение и использование

Благодаря своим декоративным качествам (гладкая матовая поверхность, мягкий переливчатый блеск) жемчуг издавна использовался для изготовления ожерелий, перстней, брошей и т.п. (в Индии за много веков до н.э., в Японии, по-видимому, с 6 в. н.э., в Западной Европе с 15-16 вв.). В России с 11-12 вв. и особенно в 15-18 вв. было распространено узорное жемчужное шитьё, применявшееся для украшения предметов церковного обихода, парадного царского, боярского и народного костюма. В современном ювелирном искусстве жемчуг используется в сочетании с драгоценными камнями и металлами. Сокращение естественных запасов и высокий спрос на жемчуг привели в 20 веке к искусственному выращиванию его в массовом количестве (преимущественно в Японии). Для этого морским жемчужницам вводят в мантию перламутровые шарики, служащие основой будущих жемчужин.