Северная Америка

 СЕВЕРНАЯ АМЕРИКА — материк в Западном полушарии.

Общие сведения. Площадь Северной Америки 20,36 млн. км2, вместе с островами 24,25 млн. км2 (крупные острова — Гренландия, Канадский Арктический архипелаг, Вест-Индия, Алеутские, архипелаг Александра). Население 395 млн. человек (середина 1984). Крайние материковые точки: на севере — мыс Мерчисон, 71°50' северной широты; на западе — мыс Принца Уэльского, 168° западной долготы; на востоке — мыс Сент-Чарлз, 55°40' западной долготы. На юге соединяется с Южной Америкой, границу с которой проводят по Дарьенскому перешейку, иногда по Панамскому перешейку. К Северной Америке относят Центральную Америку и Карибский регион. С запада материк омывается Тихим океаном с Беринговым морем, заливами Аляска и Калифорнийским, с востока — Атлантическим океаном с морем Лабрадор, заливом Свыше Лаврентия, Карибским заливом и Мексиканским заливом, с севера — Северным Ледовитым океаном с морями Бофорта, Баффина, Гренландским и Гудзоновым заливами.

По экономико-географической структуре Североамериканский континент является весьма контрастным. На севере и в центральной части находятся крупные государства — Канада, Соединенные Штаты Америки, Мексика; на крайнем юге расположены семь небольших государств: Белиз, Гватемала, Гондурас, Коста-Рика, Никарагуа, Сальвадор, Панама; в Карибском регионе (Вест-Индия) — Куба, Гаити, Ямайка, Тринидад и Тобаго, Барбадос, Багамские Острова, Гренада, Доминиканская Республика, Доминика, Сент-Люсия, Сент-Винсент и Гренадины, Антигуа и Барбуда. К Североамериканскому континенту относятся владение Дании — Гренландия, а также владения Великобритании (острова Кайман, часть Виргинских островов, Монсеррат и др.), Нидерландов (Нидерландские Антильские острова), Франции (Гваделупа, Мартиника, Сен-Пьер и Микелон), США (часть Виргинских островов, зона Панамского канала, Пуэрто-Рико).

Реклама



Для экономического состояния стран Северной Америки также характерна контрастность. В центральной части континента находятся США — наиболее экономически мощная страна капиталистического мира. В число семи наиболее развитых капиталистических стран мира входит Канада. Напротив, все семь стран, расположенных на крайнем юге континента, представляют собой отсталые аграрные государства со слабо развитой лёгкой и в некоторых случаях горной промышленностью. Промежуточное положение занимает Мексика, относящаяся к числу среднеразвитых индустриально-аграрных капиталистических стран.

Сложившаяся экономическая структура определяет высокую степень экономической интеграции. Промышленное производство и сельское хозяйство стран Северной Америки, помимо собственных нужд, в разной степени ориентировано на США и зависит от состояния их экономики. Степень зависимости проявляется в различных вариантах: высокий процент (от 60 до 80%) контроля промышленности и транспорта компаниями США и основная доля во взаимном товарообороте для Канады, значительная доля в торговле и занятости населения для Мексики, ориентированность товарных отраслей сельского хозяйства небольших стран Северной Америки на внутренний рынок США.

Экономическая зависимость определяет и степень политического влияния — доминирующую роль США на континенте.

Природа. Строение поверхности материка асимметрично: западную часть занимает горная система Кордильеры (наибольшая высота 6193 м — г. Мак-Кинли), восточную — обширные равнины, плато, средневысотные горы. На северо-востоке Северной Америки — Лаврентийская возвышенность, на севере — низменность Макензи. Внутренние районы — высокие Великие равнины и низкие Центральные равнины, которые с востока окаймлены Аппалачскими горами, вытянутыми с юго-запада на северо-восток до острова Ньюфаундленд.

Горный рельеф характерен для восточной части Канадского Арктического архипелага и береговой части Гренландии; в сочетании с благоприятными климатическими условиями он способствует накоплению здесь обширных ледников. Вдоль юго-восточного побережья Северной Америки располагаются береговые низменности — Приатлантическая и Примексиканская. Кордильеры включают ряд горных дуг (хребет Брукса, горы Макензи, Скалистые горы и восточный Сьерра-Мадре). К западу от этих хребтов — прерывистый пояс внутренних плоскогорий и плато высотой 1000-2000 м (плоскогорье Юкон, вулканическое плато Британской Колумбии и Колумбийское плато, плоскогорье Большой Бассейн и плато Колорадо, Мексиканское нагорье). С запада пояс плато и плоскогорий ограничен системой наиболее высоких хребтов Кордильер вулканическая гряда Алеутских островов и Алеутский хребет, Аляскинский хребет с вершиной Мак-Кинли, Береговой хребет Канады, Каскадные горы Сьерра-Невада и Западный Сьерра-Мадре, Поперечная Вулканическая Сьерра с вулканом Орисаба (5700 м) и др. К западу расположена полоса понижений (заливы Кука, Пьюджент-Саунд, Калифорнийский залив и др.). К югу от Мексиканского нагорья горные цепи Кордильер раздваиваются: одна отклоняется на востоке, образуя подводные хребты и острова Карибского региона (Вест-Индия) с сильно расчленённым, преимущественно горным рельефом и затем переходит в Анды Венесуэлы, другая протягивается через Теуантепекский и Панамский перешейки к Андам Колумбии. Берега Северной Америки расчленены крайне неравномерно. Наиболее изрезаны берега районов, испытавших оледенение, — Гренландии, восточные части Канадского Арктического архипелага, Тихоокеанского и Атлантического побережий Канады и южной Аляски (сложные системы фьордов). Берега Атлантического океана (к югу от 43° северной широты) аккумулятивные, лагунные; особенно крупные эстуарии характерны для участка берега между 37° и 40° северной широты. На юге Флориды и в некоторых районах Центральной Америки берега образованы постройками кораллов и мангровыми зарослями.

 Климат от арктического на крайнем севере до тропического в Центральной Америке и Вест-Индии, в прибрежных районах — океанический, во внутренних — континентальный. Средняя температура января возрастает от -36° С (на севере Канадского Арктического архипелага) до 20°С (на юге Флориды и Мексиканского нагорья), июля — от 4°С на севере Канадского Арктического архипелага до 32°С на юго-западе США. Наибольшее количество осадков выпадает на Тихоокеанском побережье Аляски и Канады и на северо-западе США (2000-3000 мм в год), на юго-востоке — 1000-1500 мм, на Центральных равнинах — 600-1200 мм, в межгорных долинах субтропического и тропического районов Кордильер — 100-200 мм. К северу от 40-44° северной широты зимой формируется устойчивый снежный покров. Самая крупная речная система Миссисипи — Миссури (длина 6420 км); другие значительным реки: Святого Лаврентия, Макензи, Юкон, Колумбия, Колорадо. Северные и западные реки порожисты, со значительными водопадами. Северная часть материка, подвергшаяся оледенению, богата озёрами (Великие озёра, Виннипег, Большое Невольничье, Большое Медвежье и др.). Общая площадь современного оледенения свыше 2 млн. км2. Леса занимают около 1/3 территории; они представлены типичной тайгой в центральных районах Канады, смешанными и широколиственными лесами в бассейне Великих озёр, вечнозелёными и смешанными на юго-востоке материка. Во внутренних частях преобладает степная и полупустынная растительность. Во внутреннем поясе Кордильер местами развиты пустыни. В Северной Америке имеется свыше 50 национальных парков (охрана флоры, фауны, туризм), в т.ч. наиболее известные Йеллоустонский и Йосемитский.

Геологическое строение. Строение Североамериканского континента хорошо отражено в его рельефе. Центральную равнинную часть Северной Америки занимает одноимённая древняя платформа (кратон), которая первоначально, до начала кайнозоя, включала и остров Гренландия. Платформу обрамляют складчатые сооружения разного возраста — каледониды Восточной и Северной Гренландии, Ньюфаундленда и Северных Аппалачей, ранние герциниды Канадского Арктического архипелага (т.н. Иннуитская система), поздние герциниды Южных Аппалачей, Уошито и их юго-западного продолжения, мезозойско-кайнозойский складчатый пояс Кордильер (карта). Часть этих сооружений перекрыта мезозойско-кайнозойским чехлом Приатлантической низменности и побережий Мексиканского залива. Южной геологической границей континента служит разлом (сдвиг) Полочик-Мотагуа, выходящий в вершину Гондурасского залива.

Большая часть площади Североамериканской платформы занимает Канадский щит, помимо материка включающий и остров Баффинова Земля, а первоначально распространявшийся и на большую часть Гренландии. За исключением расположенного в юго-восточной части щита Гренвиллского пояса, фундамент щита образован породами раннего докембрия и консолидирован в гудзонскую тектоно-магматическую эпоху (1700 млн. лет). В составе этого фундамента различаются блоки (структурные провинции) более древнего возраста консолидации (о строении Североамериканской платформы см. в ст. Канада). Гренвиллский пояс, ограниченный на северо-западе одноимённым разломом ("Гренвиллский фронт"), по которому породы пояса надвинуты на ранее консолидированную часть щита, продолжается под чехлом в юго-западном направлении; его породы обнаруживают в ядре купола Озарк, в горах Арбакл и в своде антеклизы Бенд (купол Льяно); под покровом чехла пояс протягивается в Мексику, снова выходя на поверхность в Южной Сьерре-Мадре (штат Оахака). В горах Уичито обнажаются нижнее-средне-кембрийские вулканиты и граниты. Становление фундамента всей платформы, таким образом, закончилось лишь к позднему кембрию.

Осадочный чехол Североамериканской платформы распространён к югу, западу и северу от Канадского щита. Наибольшую площадь он слагает на юге и юго-западе, в области Мидконтинента, где преимущественным развитием пользуются палеозойские отложения. Одновременно шло формирование впадин-синеклиз (Элк-Ривер, Уиллистонская, Мичиганская, Иллинойсская, восточно-Техасская), между которыми обособились поднятия-антеклизы и своды (Центральноканзасское, Озарк, Нашвилл-Цинциннати, Бенд). Расчленение фундамента на поднятия и впадины привело к появлению рифов в обрамлении впадин и периодическому накоплению солей (силур Мичиганского, девон Уиллистонского, пермь Техасского бассейна). В cpедне-позднем карбоне (пенсильвании) Мидконтинент превратился в прибрежную равнину, лишь периодически заливавшуюся морем, и стал областью накопления паралических, циклически построенных угленосных толщ, сохранившихся в Предаппалачском прогибе, Мичиганском, Иллинойсском, Западном Внутреннем бассейне. В перми большая часть Мидконтинента, кроме крайнего запада, подверглась осушению. В мезозое опускание и накопление прибрежно-морских и континентальных осадков продолжались лишь в меридиональной полосе Великих равнин, отделяющей Канадский щит от Скалистых гор, и на её южном продолжении в сторону Мексиканского залива. В начале кайнозоя морские осадки здесь были окончательно вытеснены континентальными, а затем наступило полное осушение платформы. Кроме Мидконтинента и Великих равнин палеозойский чехол распространён и на Арктическом склоне платформы, где он слагает южную часть Канадского Арктического архипелага. Сходные по составу и возрасту образования выполняют крупную, но неглубокую синеклизу Гудзонова залива, наложенную на центральную часть Канадского щита. В центральной части синеклизы известны маломощные континентальные осадки юры и мела.

В Иннуитской складчатой системе, обрамляющей Североамериканскую платформу с севера и занимающей северную часть Канадского Арктического архипелага, различают три зоны: внешнюю (мелководные, преимущественно карбонатные осадки кембрия — нижнего девона, сменяющиеся в cpедне-позднем девоне обломочными образованиями молассового типа), центральную (крупнообломочные рифтогенные отложения низов кембрия, глубоководные глинисто-кремнистые осадки кембрия — низов девона, замещаемые и перекрываемые верхне-ордовикско-среднедевонским флишем), северную (досреднеордовикские офиолиты и верхнепротерозойские гнейсы, несогласно перекрытые среднеордовикско-верхнесилурийскими осадками и вулканитами). На центральную и северную зоны резко несогласно наложена крупная впадина (бассейн) Свердруп, выполненная мощной (до 12 км) толщей отложений (от каменноугольных до верхнемеловых). Обломочные породы основания разреза сменяются эвапоритами верхнего карбона — перми, с которыми связаны многочисленные соляные диапиры. Мезозой представлен циклической последовательностью мелководно-морских терригенных осадков. Имеются проявления поздне-палеозойского и мелового траппового магматизма. Северная часть Канадского Арктического архипелага, включая бассейны Свердруп, подверглась деформациям сжатия между средним эоценом и поздним миоценом ("орогенез Юрика").

Большой каньон, СШАКордильерыВосточное обрамление платформы образовано Аппалачской складчатой системой, протягивающейся от Ньюфаундленда до штата Алабама. В этой системе различается три сегмента: Ньюфаундлендский, Северно-Аппалачский (от залива Сятого Лаврентия до широты Нью-Йорка) и Южно-Аппалачский (к югу от широты Нью-Йорка). Северный и центральный сегменты граничат непосредственно с Канадским щитом и его склоном, сложенным нижним палеозоем, вдоль разлома "линии Логана", по которому складчатая система надвинута на щит. Южный сегмент ограничен со стороны платформы передовым прогибом, выполненным отложениями от ордовика до низов перми. Внутренний борт прогиба интенсивно деформирован; на него надвинута внешняя, миогеосинклинальная, зона Аппалачей (зона Долин и Гряд в южном сегменте), сложенная внешнешельфовыми карбонатно-терригенными осадками кембрия-карбона и интенсивно деформированная в ранней перми (аппалачский, или аллеганский, "орогенез"). Структура внешней зоны состоит из серии надвиговых пластин, переходящих к югу в крупные тектонические покровы. В северном и центральном сегментах во внешней зоне наблюдаются также покровные пластины офиолитов, переброшенные из внутренних зон в позднеордовикскую эпоху деформаций (таконская эпоха). В центральных и южных сегментах на внешнюю зону надвинута зона антиклинорных поднятий гренвиллского фундамента и рифтогенных обломочных отложений верхнего рифея — нижнего кембрия (Блу-Ридж Южных Аппалачей и Грин-Маунтинс Северных Аппачей). Лежащая восточнее центральная зона Аппалачей (зона Даннедж северных и центральных сегментов, зона Пидмонт южного сегмента) характеризуется присутствием офиолитов, которые рассматриваются как реликты коры палеоокеана Япетус, продолжавшегося на северо-востоке, в Британские и Скандинавские каледониды. Офиолиты сменились островодужными вулканитами, гранитами и обломочными осадками среднего ордовика — нижнего девона. В среднем девоне наступила новая эпоха деформаций и гранитообразования — акадская, которая привела к полному закрытию палеоокеана и к стабилизации северного и центрального сегментов Аппалачей (образование в позднем палеозое плоских наложенных впадин платформенного типа с континентальным карбоном и пермскими эвапоритами). Расположенные к востоку зоны Аппалачского орогена (Авалон, Мегума северных и центральных сегментов, Каролинский сланцевый пояс южного сегмента) имеют сходные разрезы с Европой и Африкой и рассматриваются как элементы восточной континентальной окраины палеоокеана Япетус.

Южное складчатое обрамление платформы обнажено фрагментарно вследствие перекрытия с юга чехлом молодой впадины Мексиканского залива. Оно выступает лишь в горах Уошито в штате Арканзас и Маратон в Техасе. Зона Уошито — продолжение Южных Аппалачей; их общий передовой прогиб — Блейк-Уорриер, который непосредственно перед Уошито переходит в прогиб Аркома. Обнажённая часть сооружения Уошито — пакет тектонических покровов, перемещённых к северу и надвинутых на прогиб Аркома, выполненный паралической верхне-палеозойской молассой. Покровы Уошито и поднятия Маратон сложены верхнекембрийско-среднеордовикскими отложениями континентального склона и подножия — чёрными граптолитовыми сланцами с прослоями турбидитов и олистостромами, верхнеордовикско-нижнекарбоновыми глубоководными кремнистыми сланцами и кремнями, нижне-среднекарбоновым терригенным флишем. В Уошито — Маратоне все деформации связаны с аллеганской эпохой. Позднепалеозойская складчатая система продолжается к югу от Рио-Гранде в Мексику, огибая с запада впадину Мексиканского залива и достигая гор Майя в основе полуострова Юкатан в Белизе. В Мексике и Центральной Америке на эродированной и снивелированной поверхности пород позднепалеозойской складчатой системы залегают мезозойско-палеогеновые образования внешней зоны Кордильерского пояса, который здесь перекрывает более древний палеозойский Атлантический складчатый геосинклинальный пояс.

Южная Сьерра-Мадре, мексикаГрандиозный Кордильерский складчатый пояс длиной 9 тысяч км, шириной от 1000 до 1500 км протягивается вдоль всей западной окраины Северной Америки от Аляски до Центральной Америки. В нём выделено 4 сегмента: Аляскинский, Канадский, США и Мексиканский и две основные продольные зоны, общие для всех сегментов, — миогеосинклинальная зона Скалистых гор и эвгеосинклинальная внутренняя зона. Зона Скалистых гор наиболее типично выражена в Канаде и США. Она подстилается раннедокембрийским сиалическим фундаментом, общим с фундаментом смежной платформы. Граница распространения этого фундамента заходит дальше всего к западу, в район вершины Калифорнийского залива на юге и в бассейне реки Юкон на севере. Во внешней, приплатформенной подзоне непосредственно на этом фундаменте накапливались шельфовые осадки палеозоя и мезозоя. В более внутренней подзоне, где эти осадки возрастают по мощности и становятся более глубоководными, они подстилаются мощными отложениями верхнего докембрия. При этом нижне (?)- и среднерифейские образования являются, возможно, осадками интракратонной рифтовой системы, в то время как верхнерифейско-вендские обломочные осадки заведомо отражают начало формирования рифтогенной пассивной окраины. Последняя продолжала развиваться в кембрии — среднем девоне. В позднем девоне — начале карбона карбонатная шельфовая седиментация сменяется в Скалистых горах обломочной. В Кордильерах США это было связано с надвиганием отложений склона и подножия на шельф в эпоху т.н. антлерского орогенеза. Позже, в раннем карбоне, возобновилось накопление карбонатов, но в отложениях cpедне-верхнего карбона и особенно перми и триаса они прослоены обломочными породами. В перми и триасе западный край континента подвергся новым деформациям. В Кордильерах США с этого времени устанавливается существование краевого вулкано-плутонического пояса андского типа. С поздней юры (невадская тектоно-магматическая эпоха) зона Скалистых гор, начиная с внутреннего края, вовлекается в интенсивные складчато-надвиговые деформации. Они распространяются вплоть до её внешнего края в конце мела — начале палеогена (ларамийская тектоно-магматическая эпоха). Вся зона превращается в систему пологих тектонических покровов, сорванных с раннедокембрийского фундамента и перемещённых на сотни километров в направлении кратона. В Кордильерах США в этот процесс с начала мела оказался вовлечённым и значительный участок самого кратона, вследствие чего Кордильерский пояс достигает здесь максимальной ширины. На севере этого участка возникла серия разноориентированных поднятий фундамента, разделённых глубокими впадинами, заполненными мощными отложениями мела — низов палеогена, на которые эти поднятия надвинуты. В южной половине участка произошло общее воздымание крупной глыбы, составившей плато Колорадо и ограниченной с востока линейными поднятиями Южных Скалистых гор и более молодым рифтом Рио-Гранде. Продолжение зоны Скалистых гор на Аляске (хребет Брукса) и в Мексике (восточная Сьерра-Мадре) существенно отличается от основной части зоны тем, что мезозойский миогеосинклинальный комплекс здесь резко несогласно наложен на палеозойский, принадлежавший к Арктического поясу на Аляске и Атлантическому в Мексике, где этот комплекс начинается лишь в верхней юре, причём с эвапоритов, которые подстилаются континентальными красноцветами, отделяющими его от палеозойского складчатого основания. На Аляске разрез мезозоя целиком морской и терригенный. Общей чертой со Скалистыми горами Канады и США является ларамийский возраст заключительных деформаций и стиль тектоники с крупными пологими надвигами к северу в хребет Брукса и северо-востоку и востоку в восточной Сьерре-Мадре. Сооружение хребта Брукса сопровождается с севера крупным и глубоким передовым прогибом — бассейном Колвилл, выполненным мощной мелкайнозойской молассой, с интенсивно деформированным южным и пологим северными бортами. Прогибы типа краевых, но меньших размеров, прерывистой цепочкой следуют и вдоль восточного края остальных Кордильер; это бассейны Макензи и Альберта в Канаде, Паудер-Ривер, Денвер и Рейтон в США и Чиконтепек в Мексике.

побережье Акапулько, МексикаОбщей характеристикой эвгеосинклинальной зоны Кордильер остаётся лишь её преобладающее океаническое происхождение, доказываемое офиолитами, широчайшее развитие других магматических пород известково-щелочного ряда и исключительно сложная внутренняя структура с многочисленными зонами меланжа, надвигами и сдвигами, сложившаяся в итоге деформаций, начавшихся в перми и достигших кульминации в мелу. В целом в зоне господствуют западная (на Аляске южная) вергентность и правостороннее, иногда на сотни километров, смещение по сдвигам (Сан-Андреас в Калифорнии и многих др.). Современные исследователи считают, что внутренняя зона Кордильер представляет собой "коллаж", т.е. мозаику, возникшую в результате "слипания" многих десятков крупных и мелких глыб разной природы и возраста, обломков внутриокеанских поднятий, островных дуг, микроконтинентов, резко различающихся по строению и составу своих разрезов и не обнаруживающих взаимопереходов. Некоторые из них испытали перемещение на севере вдоль края континента на многих сотни и даже более тысячи км. С окончанием главных деформаций на складчато-надвиговую структуру местами оказались наложенными межгорные прогибы, выполненные меловой и (или) кайнозойской молассой, — прогиб Грейт-Валли и более мелкие в Калифорнии, Боусер в Канаде, ряд прогибов на западе Аляски. В Кордильерах США в кайнозое широко проявилось рифтообразование. Оно создало в центре системы широкую зону растяжения и блоковой структуры — зону Бассейнов и Хребтов с утонённой корой и литосферой, а также рифт Рио-Гранде к востоку от плато Колорадо, рифт Калифорнийского залива с переходом к океаническому спредингу в конце миоцена и с продолжением на континенте. Кайнозой явился также эрой интенсивного вулканизма в основном, но не исключительно в западной зоне Кордильер. С субдукцией тихоокеанской литосферы под континент Северной Америки связаны образование доныне действующих вулканов Алеутской дуги, Аляскинского хребта, Каскадных гор, Трансмексиканского вулканического пояса и более древний, олигоцен-миоценовый известково-щелочной вулканизм провинции Западной Сьерра-Мадре. Такое же происхождение имеют юрские — меловые гранитные батолиты Аляскинского хребта, Берегового хребта Британской Колумбии, Сьерры-Невады и полуострова Нижняя Калифорния. Восточнее проявления интрузивного магматизма конца мела — начала палеогена наблюдаются лишь в южной половине Кордильер (США, Мексика); плутоны имеют меньшие размеры, обнаруживают несколько повышенную щёлочность и большее участие корового материала. Крайние из них выходят на платформу (штаты Монтана, Южная Дакота). В тылу вулканических хребтов Каскадных гор расположено залитое базальтами Колумбийское плато, а вдоль зоны поперечных разломов реки Снейк наблюдаются проявления бимодального (как основного, так и кислого) вулканизма.

Каскадные горы, СШАОсобое место в структуре Северной Америки принадлежит обширной, диаметр 1500 км, округлой впадине Мексиканского залива. Её центральная часть, занятая глубоководной (до 3750 м) равниной Сигсби, подстилается корой океанического типа, возникшей, как предполагают, в процессе спрединга в cpедне-поздней юре, одновременно с началом формирования Атлантического океана. По периферии глубоководного бассейна развита кора переходного типа — продукт начального рифтообразования позднего триаса — ранней юры. В конце средней юры, когда в бассейн проникли воды Атлантики, здесь отложилась мощная толща солей. С последней связаны интенсивные проявления соляного диапиризма на большей части периметра бассейна, кроме карбонатных платформ Юкатана и Флориды, замыкающих впадину на северо-востоке и юго-востоке. В раннем мелу вокруг почти всего бассейна образовалось кольцо барьерных рифов, а в позднем мелу преобладало отложение слоистых карбонатов. В кайнозое периферия бассейна, кроме Юкатана и Флориды, где продолжалось карбонатонакопление, стала заполняться песчано-глинистыми осадками; их мощность достигает 15 км в северной части бассейна. Одновременно продолжался рост соляных диапиров. Чехол меловых и кайнозойских прибрежно-мелководных осадков, пересекая Флориду, распространяется на Приатлантическую равнину США, возрастая в мощности к океану; он практически не дислоцирован. Вдоль долины реки Миссисипи этот чехол образует "залив", перекрывающий район сочленения Аппалачей и Уошито и достигающий своей вершиной древней платформы.

В географическом смысле к Северной Америке принадлежит на юге Антильско-Карибская область. Её основные элементы — Антильская островная дуга, выпуклая к востоку, Центральноамериканский (Панамский) перешеек, соединяющий Северную Америку с Южной Америкой, и заключённая между ними акватория Карибского моря. Антильская дуга, состоящая из трёх основных звеньев (широтной цепи Больших Антилл на севере, дуги Малых Антилл на востоке и широтного архипелага Южных Малых Антилл на юге), развивалась, начиная с юры и до эоцена включительно в качестве вулканической дуги, заложенной частично на сиалического, частично на симатическом основании. В итоге интенсивных деформаций конца мела и конца эоцена она приобрела сложную складчато-покровную структуру с общей северной вергентностью, с участием офиолитов и с образованием на юге, в тылу, метаморфогенных купольных структур. На северном побережье Кубы покровы надвинуты на край Флоридско-Багамской платформы с докембрийско-палеозойским фундаментом и карбонатным чехлом мезозоя и кайнозоя. В олигоцен-четвертичное время острова Больших Антилл испытывали общее (на Кубе и Гаити несколько дифференцированное) поднятие. Малые Антиллы большей своей частью представляют вулканическую дугу, возникшую в эоцене и сохраняющую активность в современную эпоху. Часть островов Малых Антилл утратила эту активность и покрыта чехлом неоген-четвертичных известняков (Известняковые Антиллы). Южные Малые Антиллы, подобно Большим Антиллам, являются древней (меловой) вулканической дугой на симатическом основании. Вместе с Береговыми хребтами Венесуэлы они входят в комплекс южно-вергентных складчато-покровных структур, надвинутых на северный край Южно-Американского континента. Панамский перешеек к югу от зоны сдвигов Полочик-Мотагуа, выходящей в Гондурасский залив Карибского моря, состоит из двух главных структурных элементов — древнего, докембрийско-палеозойского массива на севере с мезозойско-кайнозойским чехлом, продолжающегося в Никарагуанское подводное поднятие Карибского моря, и молодого складчато-покровного сооружения Панамского перешейка с юрско-раннемеловыми офиолитами в основании разреза и более молодыми островодужными вулканитами. Между массивом и складчатой системой проходит крупнейшая зона глубинного разлома, вдоль которой расположена цепь молодых вулканов Никарагуа, Сальвадора и Коста-Рики, отличающаяся, как и сдвиговая зона Полочик-Мотагуа, высокой сейсмического активностью. Складчатая система Панамского перешейка оформилась лишь к началу плиоцена, когда и возникла сухопутная связь между Северной Америкой и Южной Америкой.

озеро в кратере вулкана, МексикаКарибское море состоит из нескольких глубоководных впадин (Юкатанской, Колумбийской, Венесуэльской, Гренада). Их образование относится к началу позднего мела. Юкатанская впадина отделена от Колумбийской Никарагуанским поднятием и жёлобом Кайман, Колумбийская от Венесуэльской — подводным хребтом Беата, отходящим на юге от остров Гаити, Венесуэльская от впадины Гренада — подводным хребтом Авас (отмершая вулканическая дуга). Своеобразную молодую сдвигово-спрединговую структуру представляет глубоководный жёлоб Кайман, простирающийся в широтном направлении на востоке от вершины Гондурасского залива до пролива между Кубой и Гаити и сочленяющийся здесь с жёлобом Пуэрто-Рико, окаймляющим с северо-востока и востока восточный отрезок Больших Антилл и с севера — Малых Антилл.

Сейсмичность. Главная сейсмоактивная зона Северной Америки простирается вдоль её Тихоокеанского побережья и связана с конвергенцией восточно-Тихоокеанской и Североамериканский литосферных плит вдоль сейсмофокальных зон Алеутского и Центральноамериканских желобов, побережья Британской Колумбии, Вашингтона и Орегона, а также сейсмогенного трансформного разлома Сан-Андреас в Калифорнии. В этой сейсмоактивной зоне происходили разрушительные землетрясения: Аляскинское (1964), Сан-францисское (1906), в долине Сан-Фернандо близ г. Лос-Анджелес (1971), Мексиканское (сентябрь 1985) и на крайнем юге в Манагуа (1982). Достаточно очевидно, что вся эта зона остаётся высокосейсмоопасной и в будущем, особенно, её пересечения с широтными трансформными разломами Тихого океана. Восточнее, в Кордильерах, сейсмическая активность ослабевает, но полностью не затухает: сейсмичны западная, южная и восточная периферия Большого Бассейна и рифт Рио-Гранде. Teрек платформы и обрамляющих её с севера, востока и юга древних складчатых сооружений практически асейсмична или слабо сейсмична. Исключение составляет зона, протягивающаяся от эстуария реки Сятого Лаврентия к дельте Миссисипи, которая рассматривается как зона древнего и современного рифтообразования. С ней было связано крупное землетрясение в 1811-12.

Минерагения. В соответствии с особенностями геологического строения Северной Америки на её территории выделяются четыре эпохи формирования месторождений полезных ископаемых: архейская, протерозойская, палеозойская и мезозойско-кайнозойская.

Горы Сьерра-дель-Росарио, КубаМоготес КубыВ блоках пород архейской эпохи Канадского щита различаются глубокометаморфизованные рудные месторождения базальтоидной и гранитоидной групп. К базальтоидной группе принадлежат образования зеленокаменных поясов, представленные многочисленными гидротермальными золоторудными месторождениями типа Поркьюпайн, Кёркленд-Лейк и др., колчеданными месторождениями типа Флин-Флон, а также железистыми кварцитами Абитиби. К гранитоидной группе относятся древнейшие редкометалльные и мусковитовые метаморфогенные пегматиты, известные среди куполов серых гранитов.

С формациями протерозойской эпохи Канадского щита связаны месторождения руд чёрных, цветных, благородных, редких и радиоактивных металлов. Крупные месторождения железистых кварцитов сосредоточены в районе озера Верхнее (см. Верхнего озера железорудный бассейн). Среди месторождений руд цветных металлов Канады выделяются магматические месторождения сульфидных медно-никелевых руд Садбери, залежи колчеданно-полиметаллических руд Салливана, а также очень редкие в природе месторождения самородной меди полуострова Кивино. Месторождения благородных металлов представлены высокотемпературными гидротермальными кварцево-золотыми